Les Bases des Love Hotels Modernes

Qui, où, quand et pourquoi vous devriez les tester

 Par JJ Nakao   17 nov. 2016

Qu'est ce qu'un love hotel ?

Dans un pays où voir trois générations rassemblées sous un même toit est chose commune, l'intimité des couples peut poser problème. C'est là que les love hotels trouvent leur fondement : il s'agit d'hôtels avec des chambres louées à l'heure ou pour des périodes de temps définies, et proposant souvent des thèmes loufoques ou des machines étranges pour répondre aux attentes de leurs clients.

L'Internet est fasciné par ces hôtels à thème, pouvant proposer des chambres dont la décoration s'inspire entre autres de métros, de cabinets de docteur, de donjons, de prisons. Il va sans dire que de nombreux visiteurs étrangers sont intrigués par ces hôtels, bien qu'ils puissent être méfiants.

Toutefois, l'industrie des love hotels s'est efforcée de changer son image au cours des dernières décennies. Les thèmes loufoques ont commencé à disparaître ou se sont limités à quelques chambres (quoique vous pouvez en trouver en cherchant bien !), et ont été remplacés par des chambres plus confortables et raffinées pour séduire les couples cherchant simplement quelques heures hors de leur foyer.

Mon intérêt pour les love hotels a commencé avec ma curiosité pour ce côté tabou de la culture japonaise. J'ai décidé de tester l'une de ces chambres au thème loufoque pour mon enrichissement personnel.

Malgré tous mes efforts pour trouver une chambre avec un thème "loufoque" à la hauteur de mes attentes, la première chambre de love hotel dans laquelle j'ai passé la nuit ressemblait beaucoup à une chambre d'hôtel propre et classique. Outre l'éclairage ultraviolet et le vaisseau spatial fluorescent accroché au plafond, la chambre aurait eu sa place dans n'importe quel hôtel habituel.

Depuis, j'ai visité des dizaines de love hotels, des Préfectures de Fukushima et de Miyagi pour la plupart, et quelques uns à Tokyo. Bien que je n'ai pas encore trouvé de chambre vraiment loufoque, je n'ai jamais fait de mauvaise expérience lors d'un passage dans un love hotel. Il s'agit maintenant de mon choix idéal en termes d'hébergement lorsque je suis en déplacement, que je sais que je vais sortir tard le soir et que je veux dormir le matin suivant.

Le principal intérêt de ce guide est de vous faire découvrir un autre côté amusant de la culture japonaise, qui ne se limite pas à des transactions douteuses et au sexe.

Pourquoi choisir un love hotel : Les Avantages

Il est peut être important de commencer en prenant note que les love hotels japonais sont souvent réservés aux couples composés d'un homme et d'une femme. Malheureusement, la plupart d'entre eux refuseront ou chargeront les occupants solitaires, deux hommes ou deux femmes d'une somme supplémentaire. Ces restrictions dépendent des hôtels, alors gardez cela à l'esprit si vous souhaitez vous aventurer dans un love hotel.

Quelques bonnes raisons de vous rendre dans un love hotel :

  • Vous sortez jusque tard dans la nuit et vous êtes à la recherche d'une chambre où vous reposer ? La plupart des check-ins débutent entre 20h et 22h, et les check-outs s'effectuent de 10h à 13h (en moyenne, aux alentours de midi).
  • Relativement abordables (particulièrement dans les plus grandes villes), les love hotels vous permettent d'économiser un peu d'argent.
  • Formule hôtelière intéressante pour voyageurs flexibles : vous n'avez pas besoin de réserver à l'avance, il vous suffit d'entrer et de choisir une chambre inoccupée. Si l'hôtel est complet, un autre love hotel se trouve en général juste derrière vous, au coin de la rue (à moins que vous ne soyez dans une petite ville)
  • Commodités et chambres luxueuses à bon prix : si la plupart des love hotels disposent de larges baignoires équipées de jets et de lumières, j'ai séjourné dans de nombreux hôtels avec des chaises de massages, des sols en roche chauffés, et des bains extérieurs. Dans les hôtels habituels, le prix de ces types de chambres serait de plusieurs centaines d'euros, alors qu'il se situe entre 10 000  et 20 000¥ dans un love hotel.
  • Room service : Tous les love hotels dans lesquels je me suis rendue disposaient d'un room service, ou au moins d'un service de livraison de pizza en chambre. La nourriture est d'une qualité équivalente à ce que vous pourriez trouver dans un restaurant familial au Japon, et le menu est similaire.
  • Offres spéciales, dont des tarifs de groupes pour des soirées réservées aux filles : J'ai bénéficié de cette offre, et ai passé un moment dans une chambre spacieuse avec de la nourriture gratuite, un karaoke et des jeux pour seulement 4 000¥ par personne.
  • Privilèges formidables à l'intention des membres (uniquement pour les personnes qui séjourneront de nouveau dans le love hotel) : vous pouvez aisément obtenir un séjour gratuit, de bonnes affaires en matière de nourriture, ainsi que des récompenses spéciales à l'occasion de votre anniversaire et de la date anniversaire de votre première visite.
  • Location à l'heure : Parfait pour les personnes cherchant simplement un endroit pour faire une sieste et se rafraîchir pendant quelques heures. Les tarifs en journée sont généralement les moins chers. Je suis descendue de l'avion et ai séjourné dans un love hotel de Tokyo quelques heures pour prendre une douche et faire une sieste avant de commencer le reste de ma journée. Louer quelques heures coûte habituellement aux alentours de 3 000 ou 4 000¥.

Pourquoi éviter de séjourner dans un love hotel : Les Inconvénients

  • Si vous avez des baguages imposants, vous devrez les garder avec vous jusqu'aux check-ins (à moins que vous ne les déposiez dans un casier).
  • Si vous souhaitez rester plusieurs jours, vous devrez emporter vos baguages avec vous chaque jour, à chacun de vos déplacements.
  • Il y a toujours un risque qu'il n'y ait plus de chambres libres, et tout particulièrement dans les petites villes ou les villages où il n'y a pas beaucoup de love hotels. Certains hôtels permettent toutefois de réserver préalablement leurs chambres populaires.
  • Une fois votre chambre réservée, il vous est (rarement) possible de la quitter.
  • Les chambres sont d'ordinaire réservées à des couples femme/homme.

Comment trouver un love hotel

L'une des choses appréciables avec les love hotels est que l'on peut en trouver un certain nombre, généralement proches les uns des autres. Pas de chambres disponibles ? Frappez à la porte à côté pour tenter votre chance au love hotel suivant ! Vous pouvez généralement reconnaître des love hotels à leurs noms peu communs ou évocateurs. Vous remarquerez aussi que nombre d'entre eux ont de grandes panneaux situés à l'extérieur de l'entrée principale, qui liste les différents prix appliqués pour chaque plage horaire.

Si vous disposez d'un accès au Wi-Fi, vous pouvez tenter de chercher ラブホテル(rabu hoteru) avec une application cartographique, afin de trouver les love hotels dans la zone où vous vous trouvez. Il existe également une variété de sites Internet répertoriant les love hotels par région ou par type de commodités recherché tels que des saunas extérieurs, des chambres à thème, des miroirs, etc. Malheureusement, ces sites, tels que Happy Hotel et Couples, entre autres, ne sont disponibles qu'en japonais.

Prix et Types de Chambre

Naturellement, les prix dépendent du love hotel et de la ville dans laquelle vous vous trouvez. Même au sein d'un même hôtel, les prix varient en fonction de la qualité de la chambre, du moment de la journée, du jour de la semaine, et de la durée du séjour. Une nuit complète peut se situer n'importe où sur une fourchette tarifaire allant de 3 000 à 30 000¥ par nuit, bien que les chambres standard sont à des prix tournant en moyenne autour de 10 000¥ la nuit.

Pour les prix les moins chers (3 000 - 10 000¥), vous trouverez des chambres similaires aux chambres standard d'un business-hôtel. Toutefois, il y a généralement davantage de commodités puisqu'on ne s'attend pas à ce que vous ayez amener votre trousse de toilette. Des chargeurs de téléphone sont également fournis dans la chambre (vous pouvez parfois être amené à appeler la réception pour qu'ils vous soient apportés dans votre chambre gratuitement).

Pour les prix les plus chers (8 000 - 30 000¥), vous pouvez vous attendre à de belles chambres rivalisant même avec celles d'un hôtel haut de gamme en termes de confort et de commodités : des bains extérieurs et des terrasses, des chaises longues, des chaises de massage, de larges espaces dédiés à des séances de sauna, et bien plus encore. D'après mon expérience, la somme d'argent supplémentaire déboursée pour les chambres les plus belles est bien rentabilisée puisque ces dernières ont tendance à être de la meilleure qualité. Dans des chaînes hôtelières, des chambres équivalentes coûteraient probablement 2-3 fois plus cher.

Lorsque vous vous enregistrez à votre arrivée, la plupart des commodités sont énumérées pour chaque chambre afin que vous ayez connaissance de ce que chacune d'entre elles propose. Consultez notre vocabulaire (disponible prochainement) afin de savoir quels mots et phrases japonais guetter au moment de choisir une chambre.

Méthodes de Paiement

On compte deux principales méthodes de paiement : dans la chambre et à la réception à votre arrivée. D'après mon expérience, payer à la réception est le plus courant. Afin de respecter votre intimité, les love hotels s'efforcent de faire en sorte que vous ne croisiez personne involontairement, y compris des membres du personnel.

En général, les ascenseurs montant et ceux descendant sont séparés afin que vous ne voyiez pas les autres clients, et le room service est déposé dans le couloir. Les membres du personnel sonnent à la porte en partant. Pour éviter que des personnes quittent l'hôtel sans payer, la plupart des portes des love hotels se verrouilleront après votre entrée dans la chambre. Ainsi, assurez-vous d'avoir tout ce dont vous avez besoin pour la nuit avant de votre check-in !

Les machines permettant le paiement sont habituellement à la porte, et acceptent les espèces et la carte bancaire (quoique certaines ne prennent que les espèces, faites donc attention). Le paiement effectué, la porte se déverrouillera. Notez que certains love hotels débiteront votre carte sous un faux nom afin de préserver votre vie privée.

Il est aisé de déterminer si vous devez payer à la réception ou dans la chambre. En général, si vous payez dans la chambre, il n'y a pas de réception. En entrant dans le love hotel, vous verrez un grand écran où figurent des chambres. Les chambres libres seront éclairées. Vous appuyez sur le bouton (ou touchez l'écran) correspondant à celle que vous désirez, et suivez les lumières clignotantes qui vous guideront jusqu'à votre chambre.

S'il y a un comptoir à la réception, il est habituellement recouvert par l'écran afin que vous ne puissiez voir que les mains prenant votre argent. Bien que cela soit inhabituel, je me suis rendue dans deux ou trois love hotels fonctionnant de la même manière qu'un hôtel classique, avec un hall d'entrée ouvert et du personnel. Si ces hôtels offrent peut être moins d'intimité, les clés de la chambre sont à votre disposition, ce qui vous permet donc d'aller et venir librement.

Résumé

En somme, chaque love hotel fonctionne différemment, mais ils suivent tous les mêmes règles de base. Avec un peu de chance, on réalisera à quel point les love hotels peuvent être appréciables, et il y aura davantage d'articles sur des hôtels et des chambres spécifiques, de manière à ce que vous puissiez déterminer les endroits et chambres vous correspondant le mieux. Si les love hotels ont piqué votre curiosité, renseignez-vous sur le vocabulaire japonais important (disponible prochainement) et des détails plus particuliers sur comment vous enregistrer à votre arrivée, commander un room service, et vous enregistrer à votre départ (disponible prochainement). Je posterai aussi des articles sur des love hotels particuliers, afin que vous ayez quelques vrais exemples de chambres et de ce à quoi vous pouvez vous attendre. Profitez-en !

Écrit par JJ Nakao
Membre de JapanTravel
Traduit par Elodie Pourrat

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