Où Observer les Cliones à Hokkaido?

A la poursuite de l'ange de mer

 Par Julien GIRY   20 juin 2016

Le clione, également appelé papillon de mer ou ange flottant, est un petit gastéropode sans coquille de la mer d'Okhotsk, au nord du Japon. A Hokkaido, dont il est l'une des mascottes, on aperçoit facilement sa silhouette dans les rayonnages de souvenirs, mais il est plus difficile de l'observer en vrai : en général, il vit sous la banquise !

Avec ses deux nageoires qui ressemblent à des ailes, et sa silhouette de fantôme translucide, le clione tient définitivement de l'ange. Mais en plus petit, car le petit gastéropode ne mesure pas plus d'une poignée de centimètres. Il s'épanouit chaque année sous la mer d'Okhotsk gelée, au nord d'Abashiri. Mais impossible de le voir depuis le pont des brise-glaces qui emmènent les touristes à l'assaut de la mer figée.

A Abashiri, deux solutions existent pour s'exalter sur la nage du petit ange. Le terminal de ferry, justement, d'où partent les croisières pour la mer d'Okhotsk, dispose parfois d'un petit aquarium pour satisfaire la curiosité des visiteurs. Mais la solution la plus sûre reste le musée de la banquise d'Okhotsk (en japonais le Okhotsk Ryūhyō Museum), situé sur les hauteurs d'Abashiri à proximité des deux autres musées de la ville (le musée des peuples du Nord et le musée de la prison).

Ce musée de la banquise de mer, objet de fascination chez les Japonais qui visitent l'est d'Hokkaido en hiver, en plus des explications sur la glace flottante, présente un aquarium où s’épanouit une petite population de cliones. Le musée est aussi l'occasion de rester quelques minutes dans une pièce à -15° pour toucher de la banquise. L'entrée est à 520 yens.

Encore plus à l'est, une autre structure permet d'observer des cliones toute l'année. Le modeste musée du saumon de Shibetsu présente de nombreuses informations sur la pêche au saumon et la faune et la flore marine (mais uniquement en japonais). Et un aquarium permet également d'y observer la nage des cliones, grâce à leurs deux ailes. L'entrée coûte 610 yens.

Pour ceux qui ne comptent pas s'aventurer autant à l'est d'Hokkaido, quelques cliones nagent tranquillement en ville, à Sapporo. Bien que ce ne soit pas l'une des attractions les plus fameuses de la capitale préfectorale, le Sunpiazza aquarium permet lui aussi de regarder le clione s'épanouir dans une eau froide. L'entrée de cet aquarium, accolée au centre commercial Sunpiazza, à 5 minutes à pied de la gare Shin-Sapporo, coûte 900 yens.

Écrit par Julien GIRY
Membre de JapanTravel

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