Le Fort Goryokaku à Hakodate

La forteresse en forme d'étoile de l'île d'Hokkaido

 Par Katherine Moore   15 févr. 2017

Aujourd'hui j'ai visité l'une des attractions touristiques principales de la ville de Hakodate : la forteresse en forme d'étoile Goryokaku, le premier fort de style occidental construit au Japon pour se défendre des Russes, étant donné la proximité de Hokkaido avec l'est de la Sibérie. En réalité, elle n'a jamais servi pour une confrontation russo-japonaise mais pour la dernière bataille des "rebelles" du Shogunat Tokugawa contre les forces loyales à l'Empereur Meiji pendant la guerre du Boshin. 

La forteresse fut réalisée à partir d'une île coupée en étoile crénelée à 5 côtés, entourée par des douves, et des murs en pierre inclinés. Cette forme permet une grande visibilité depuis presque n'importe quelle partie du mur dans plus d'une direction, tout en étant protégé des tirs de canon. De leur côté en revanche, cela signifiait qu'un grand nombre de canon pouvait être placé dans autant de lieux que possible sans avoir d'angles morts ou de zones dissimulées par la structure elle-même.

Sur cette île au style occidental se trouve au centre un bâtiment de style japonais qui fut conçu par un Japonais ayant étudié la technologie occidentale, c'est pourquoi le fort symbolise la fusion entre l'Occident et le Japon qui caractérise Hakodate.

Le bâtiment d'origine a été détruit par le feu, mais il fut restauré en même temps que furent plantés de nombreux arbres, transformant ainsi la forteresse en un parc élégant. Pendant le printemps, c'est désormais un endroit très populaire pour admirer les cerisiers en fleurs. 

Juste à côté, une haute tour d'observation vous permet d'apprécier véritablement le design étoilé de la forteresse, de ses douves et des ponts ainsi que le reste de Hakodate, y compris la montagne (le Mont Hakodate) depuis laquelle j'ai pu apprécier une vue nocturne. 

Comme j'ai visité l'endroit en février, il y avait encore beaucoup de neige couvrant le parc, mais un modèle à petite échelle permettait de voir ce à quoi il ressemble pendant l'été.

Écrit par Katherine Moore
Membre de JapanTravel
Traduit par Celine Villeneuve

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