Yokohama

 Par Tomoko Kamishima   30 nov. 2014

Bienvenue à Yokohama !

Toutes les personnes résidant au Japon - Japonais et étrangers - admirent la ville portuaire de Yokohama. Cela est principalement dû aux paysages contrastés de la ville : Yokahama mélange en effet merveilleusement bien l'ancien et le moderne, les collines et les baies, l'élégance et la décontraction !

L'impressionnant quartier Minato Mirai 21, le superbe parc Yamashita, l'exotique Chinatown, la sophistiquée rue de shopping Motomachi, le quartier historique Yamate et la rue décontractée Noge font de Yokohama une ville hétéroclite.

Yokohama se situe à 30km au sud de Tokyo (30 minutes en train), et compte plus de 3,6 millions d'habitants.

Jusqu'à la fin de l'ère Edo, Yokohama était un simple petit village de pêcheurs, et la ville de Kanagawa, le long de la route du Tokaido qui reliée Edo à Kyoto, était un endroit bien plus important. Après la signature du Traité d'amitié américano-japonais en 1854, le gouvernement japonais décide de développer ce village de pêcheurs. En 1859, Yokohama ouvre officiellement son port au reste du monde et devient le centre du commerce avec l'Occident du pays. Les négociants étrangers arrivent alors en masse à Yokohama.

Pendants l'ère Edo, la population japonaise avait développé sa propre culture, unique et sophistiquée. Mais elle restait tout de même ignorante quant au reste du monde. Lorsque les habitants de Yokohama étaient en contact avec l'élégance étrangère, leur curiosité était stimulée. Ils adoptaient et développaient alors rapidement les choses qu'ils découvraient à leur manière. Ceci a eu une influence considérable sur l'évolution de la ville qui continue de prospérer aujourd'hui.

Au fil du temps, Yokohama a subi deux désastres importants qui l'ont complètement détruite : le grand tremblement de terre du Kanto en 1923, et les bombardements de la Seconde Guerre Mondiale. De nombreux étrangers ont péri ou ont quitté la ville à cette époque. Et nombreux sont ceux qui reposent aujourd'hui dans le Cimetière des étrangers de Yokohama.

Il y a un dicton qui dit : À Kyoto, vous serez traités comme un nouveau venu, même si votre famille vit ici depuis des générations. Mais à Yokohama, vous serez certainement accueillis comme un habitant de la région en seulement trois jours !

Vous réaliserez vite que les gens à Yokohama sont serviables et possèdent un grand cœur. Ils ont vécu d'énormes changements en seulement quelques siècles, et sont devenus cosmopolites et sophistiqués, en passant tout de même par bien des souffrances.

Je vous recommande vivement une visite de Yokohama pendant votre périple autour du Japon. C'est une ville compacte dans laquelle on se déplace facilement. Vous vous sentirez ici rapidement chez vous. Je suis certaine que vous serez impressionnés par tout ce que Yokohama a à vous offrir !

Écrit par Tomoko Kamishima
Membre de JapanTravel
Traduit par Celine Villeneuve

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