Devenir acteur à Tokyo

Des idées pour ceux qui veulent percer à la TV

Par Julien Tirode   31 juil. 2015

Quand je suis arrivé au Japon en 2009, je me suis mis à chercher du travail et j'ai commencé à donner des cours de Français (privés ou en remplacement dans des écoles). Puis, en pleine rue, comme cela arrive à bon nombre d'étrangers, j'ai été accosté par un Japonais me proposant de travailler dans une agence et de devenir modèle. J'ai tout d'abord rigolé mais le gars était très sérieux, recherchant spécialement des hommes de type européen pour des films ou des séries. J'ai donc tenté l'expérience.

Puis j'ai reçu une première offre pour faire de la figuration dans un drama sur le Japon pendant la Guerre, Japanese Americans et j'ai été sélectionné. Pour chaque tournage, un point de rendez-vous est donné où vous rencontrez un membre de l'agence pour vous accompagner toute la journée et vous superviser. Puis l'on est maquillé et habillé.
A la base, je devais juste marcher dans un parc mais le réalisateur est venu me voir pour me demander si je savais parler Anglais et il m'a demandé d'apprendre un texte. Je lui ai indiquer que les phrases en Anglais n'étaient pas correctes, provoquant ainsi une panique générale sur le plateau, pour appeler la production et valider mes modifications. Puis nous avons commencé le tournage à proprement parler.

La scène étant censée se passer à Washington, je fus filmé devant un écran vert. J'interprétais un Américain assistant à une parade militaire où figurait un régiment de soldats Japonais ayant combattu pour les Etats-Unis. Durant ma marche, je devais croiser "par hasard" un soldat japonais avec sa famille et le remercier au nom des Etats-Unis pour ce qu'il avait fait.
Quand vous tournez une scène, il y a des écrans de TV pour vérifier le rendu : après la première prise, j'étais absolument horrifié. J'avais un de ces accents Français… au final la scène a été tournée cinq fois. Quelques mois plus tard, le film est passé a la TV, une grosse production trois parties de trois heures. Et ma prise et mon accent franchouillard furent bien diffusés, bien sur avec des sous-titres Japonais. 

Je pourrais écrire tout un livre à propos des anedoctes que l'on peut vivre sur les tournages au Japon ! Suite à cette première expérience, j'ai enchainé des rôles d'Anglais, d'Italiens, de Russes, de Français dans diverses productions, reconstitutions historiques ou autres, voire même dans des pubs où j'ai pu croisé d'autres étrangers, liant ainsi des amitiés. Un tournage peut durer vingt minutes comme il peut s'éterniser et durer pas moins de ving-quatre heures (bien que celà ne me soit arrivé qu'une fois). Le salaire peut être très intéressant, surtout si vous faites des publicités avec de grandes sociétés régulièrement. 

Si vous êtes bon acteur et/ou beau, il vous sera peut être même possible d'envisager une carrière (certains l'ont fait). J'ai pu pour ma part tourner dans quelques publicités, des dramas, des films, des émissions pour des chaînes comme NHK, TBS, Fuji TV… J'ai pu y rencontré des acteurs comme Mizutani Yutaka, Masaharu Fukuyama, le groupe Arashi, le joueur de baseball Ichiro et encore (excellente surprise!) Julie Dreyfuss (alias Sofie Fatale dans Kill Bill) avec qui j'ai tourné une petite scène. 

J'ai été acteur durant deux ans. C'était amusant la plupart du temps, mais j'ai du me résigner à arrêter, faute de temps et de disponibilité. Peut-être vous souvenez-vous de la scène du film Lost in Translation, où Bill Murray est face à un producteur Japonais lui faisant tout un speech sur la façon de jouer son rôle et que l'assistante ne traduit que par "Regardez la caméra"... Et bien il arrive que ce soit EXACTEMENT comme ça.

Bien que ce ne soit pas un travail particulièrement fatiguant, il faut savoir prévoir de quoi s'occuper sur le tournage, et être souvent disponible et bien entendu, avoir un visa adéquat. Si jamais vous voulez vous inscrire dans une agence, je vous recommande Freewave et Lazaris, dont les sites sont disponibles en Anglais.

Photographié par Julien Tirode
Membre de JapanTravel