La Préfecture d'Hokkaidō

Étendues sauvages et féerie hivernale

 Par Scott Walker   2 juil. 2014

Hokkaidō, la deuxième plus grande île du Japon, est située à l'extrême nord du pays. Sa population est estimée à 5 507 456 habitants. Sa capitale, Sapporo, est une ville cosmopolite bouillonnante. Otaru, autre destination touristique populaire, se trouve à quelques dizaines de kilomètres seulement de Sapporo.

Séparée d'Honshū par le détroit de Tsugaru, Hokkaidō reste connectée à la plus grande des quatre îles principales du Japon par le tunnel du Seikan (青函隧道 - Seikan Zuidō), le plus long et le plus profond tunnel sous-marin au monde. A ce propos, il s'agit de la seule connexion terrestre reliant Hokkaidō à Honshū. Vous pouvez donc, en empruntant ce tunnel, rejoindre Hokkaidō en train ou bien vous rabattre sur une des autres solutions: prendre l'avion ou un ferry.

Hokkaidō n'est pas encore desservie par le Shinkansen (le TGV japonais), mais les trains de nuit (Sleeper Trains) en partance de Tokyo restent une alternative populaire. Le réseau ferroviaire JR Hokkaidō couvre une partie de l'île, mais de nombreuses villes ne sont accessibles qu'en voiture.

Si vous avez besoin d'une voiture, le choix du ferry s'impose naturellement. Vous pouvez rejoindre Hokkaidō depuis les ports de Niigata, de Sendai, d'Ōarai, de Tomakomai, de Maizuru (préfecture de Kyoto) et de Tsuruga (préfecture de Fukui).

De nombreuses compagnies aériennes proposent une liaison Tokyo - Sapporo (aéroport de Shin-Chitose), qui fait d'ailleurs partie des 10 liaisons aériennes les plus fréquentées au monde.

En été, les températures varient de 17°C à 22°C, plutôt agréable quand on pense aux températures dans le reste du pays. A l'inverse, l'hiver est glacial, avec des moyennes de saison allant généralement de -4°C à -12°C au mois de janvier. En hiver toujours, des tempêtes de neige frappent regulièrement l'île, alors tapissée d'un manteau blanc pendant de longues semaines.

Hokkaidō peut également se vanter d'avoir l'une des meilleures poudreuses au monde. Très populaire parmi les amateurs de sports d'hiver, l'île compte de nombreuses montagnes et stations de ski.

Hokkaidō célèbre l'hiver en fanfare avec le festival de la neige de Sapporo (Sapporo yuki-matsuri en japonais). Ce festival, par le biais, entre autre, du Concours International de Sculpture sur Neige qui, depuis 1974, se déroule au niveau du parc Ōdōri et auquel participent des équipes venues des quatre coins du globe, est aussi l'occasion de renforcer les relations internationales entretenues par le Japon avec de nombreux pays. A travers toute la ville, les visiteurs peuvent admirer des statues de neige et de glace ou profiter d'un gigantesque labyrinthe en neige, ainsi que de longues pistes réservées aux glissades.

Écrit par Scott Walker
Membre de JapanTravel
Traduit par Julian Bohler

Explorez les environs

Rejoignez la discussion