Okunoshima : l'île aux 1000 lapins

Une île proche d'Hiroshima habitée par des lapins

Par Jules Rouhling   

J'ai traversé le Japon en train JR grâce au pass Seishun 18. En revenant d'Hiroshima pour aller vers le château d'Himeji, j'ai fait un arrêt à Tadanoumi, un village depuis lequel on accède en ferry en 15 minutes à une île peuplée par près de 1000 lapins ! Il s'agit d'Okunoshima.

Qu'est-ce que cette île ?

On connaissait les îles à chats du Japon (Aoshima, Tashirojima, etc.), où les félins n'ont aucun prédateurs et se multiplient en conséquence. Il existe également l'île aux lapins (うさぎ島, usagi shima), qui est peuplée par plusieurs centaines de lapins. Ces derniers n'ont aucun prédateur et sont essentiellement nourris par les touristes, japonais et étrangers.

Jusqu'en 1945, l'île était un centre d'expérimentation des gaz toxiques pour les besoins de la Deuxième Guerre mondiale. Le passé sombre de l'endroit est raconté et exposé dans l'unique musée de l'île.

Les lapins sont en fait connus pour avoir un très bon taux de fertilité et des familles fortes de plusieurs dizaines de membres. Ainsi, les lapins sont perçus comme un symbole de fertilité et de bonne santé pour les enfants. C'est pourquoi certaines familles japonaises se rendent sur cette île, si j'ai bien compris.

Sur l'île, il y a un hôtel, un camping et un restaurant. Il vaut mieux venir avec sa propre nourriture. L'hôtel propose un onsen et une boutique de souvenirs. Les lapins sont éparpillés un peu partout autour de l'hôtel et sur la plage de l'île. Ils ne sont pas agressifs a priori et on peut même les toucher. Lavez-vous les mains après, évidemment.

Vous pouvez également vous promener et faire quelques balades sur l'île.

Comment y accéder ?

Pour ma part, je suis resté deux jours à Hiroshima et j'ai ensuite pris le train JR vers l'est jusqu'à la gare de Takehara. J'ai ensuite pris la ligne locale jusqu'à la station de Tadanoumi. Le trajet dure une heure et demie environ et on longe la cote, c'est un trajet très agréable et dépaysant.

Il faut ensuite prendre le ferry pendant 15 minutes jusqu'à l'île aux lapins. Les ferrys partent toutes les heures ou toutes les demi-heures entre 8 h et 19 h dans les deux sens. Il faut compter environ 600 ¥ pour l'aller-retour depuis Tadanoumi.

J'ai ensuite dormi dans un logement à proximité du ferry, dans une maison vieille de 40 ans dont l'intérieur me fait penser aux années 1970. J'ai vraiment adoré cet endroit, avec les tatamis, le lecteur vinyle et les jeux de société.

Je suis ensuite reparti vers l'est vers le château d'Himeji. C'est donc une halte entre le Kansai et Hiroshima, méconnue mais à faire si on passe plusieurs semaines au Japon.

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Jules Rouhling

Jules Rouhling @jules.rouhling

Etudiant à l'Inalco en japonais, j'ai déjà eu la chance de voyager deux fois au pays du Soleil levant en 2014 et 2015. Je souhaite évidemment repartir en 2016 pour découvrir des régions que je n'ai pas encore eu la chance de visiter comme Hokkaidô ou Hiroshima !

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