Top 10 des Choses à Faire à Sendai

Le meilleur de la plus grande ville du Tohoku

Par Justin Velgus   

Si vous voyagez vers la région nord-est du Japon, vous ferez probablement une pause à Sendai, la plus grande ville du Tohoku. Avec son train rapide, ses bus longues distances et son aéroport, cette plaque tournante du transport s'impose rapidement comme le centre financier moderne et culturel de toute la région. Nature, cuisine, histoire de samouraïs, cette ville a beaucoup à offrir, mais sans la saturation de Tokyo ou la foule de touristes de Kyoto. Voici un Top 10 des choses à faire à Sendai. 

10. Un tour de Loople Sendai

Le Loople Sendai est un bus touristique pratique au départ de la gare JR Sendai. Un pass d'une journée vous permet de monter et descendre aux arrêts de bus situés à proximité des principales attractions touristiques autour du centre-ville. Le bus revient finalement à la gare de Sendai après avoir terminé une boucle de 75 minutes. Il est également un excellent moyen de découvrir les rues de la ville, la rivière Hirose et la vie quotidienne des citoyens.

9. Apprenez-en plus sur Date Masamune

Le seigneur féodal samouraï Date Masamune, mieux connu et craint par ses ennemis comme étant le "Dragon borgne", fonda Sendai il y a plus de 400 ans. De nombreuses attractions touristiques sont en lien avec lui ou ses prédécesseurs de clan. Son histoire est celle de la lutte, de la violence, de la passion des arts, et d'accomplissements durables. Visitez le Musée de la ville de Sendai, le Zuihoden (ou Zuihô-den, le mausolée de Masamune), et le château du site de Sendai via le Loople Sendai, les transports en commun, ou lors d'une promenade de 30 minutes depuis la gare JR Sendai.

8. Goûtez au gyutan

La spécialité la plus populaire de Sendai est le gyutan, de la langue de boeuf grillée. Avec près de 100 restaurants proposant ce mets juteux, il en devient presque plus célèbre que Date Masumune lui-même ! Si vous n'êtes pas un grand fan de la viande, Sendai est également célèbre pour ses nouilles chinoises froides, son miso, son saké, ses bonbons traditionnels, ses huîtres et sushi provenant des villes voisines, ses zunda mochi (gâteaux de riz de soja écrasé) et bien plus. Aussi, essayez le marché Asaichi pour des saveurs fraîches.

7. Faites votre shopping à Ichibancho

Ichibancho est une zone commerciale qui s'étend depuis l'avant du bâtiment AER, à côté de la gare de Sendai, jusque après plusieurs blocs de l'avenue Jozenji-dori. Cette arcade commerciale couverte est remplie de boutiques, plus ou moins grandes. Vous y trouverez tout, de la mode, des cosmétiques, des souvenirs, de la nourriture, et plus encore. Traverser toute la zone prend au moins 20 minutes. Au moment du Nouvel An, il y a des ventes spéciales pour économiser beaucoup d'argent et vous pouvez acheter un «lucky bag» rempli de goodies aléatoires pour une bouchée de pain par rapport à ce que les articles coûtent habituellement.

6. Découvrez la statue Daikannon 

La statue Daikannon est une statue géante située dans la banlieue de Sendai à côté d'un terrain de golf. Cette déesse de la Miséricorde est l'une des dix plus hautes statues du monde, mais généralement ignorée par les touristes pour des attractions plus proches. Montez à l'intérieur de ce géant d'ivoire et vous serez accueillis par la statuaire bouddhiste et des vues panoramiques. Accès : 30 minutes en bus depuis la gare JR Sendai Bus Pool.

5. Appréciez une nuit à Kokabuncho

Kokubuncho est le quartier des divertissements du soir à Sendai, situé entre Hirose-dori et Jozenji-dori (un bloc à l'ouest du Disney Store). Avec près de 3000 restaurants, bars et salons, c'est la plus grande aire de jeux pour adultes au nord de Tokyo. Marcher seul dans ces rues est généralement sûr, bien que vous ne devriez peut-être pas amener les enfants car il y a quelques ivrognes occasionnels et certaines publicités avec des images de femmes peu vêtues. Sachez néanmoins que de nombreux endroits ont des frais de service ou de "siège", alors demandez avant d'entrer, ou voyez avec un local ou un guide pour une recommandation.

4. Explorez les temples et les sanctuaires

Il y a des temples et des sanctuaires disséminés partout autour de la ville. Vous trouverez des groupes de temples derrière la gare de Sendai le long de "Shindera" (Nouveau Temple) Street, ainsi qu'à Kitayama, à quelques minutes à pied du métro ou de la gare JR Kitasendai. Il y a même un pèlerinage des 33 Kannon et un Pèlerinage des 7 Dieux de la Chance ici. Le plus célèbre sanctuaire de la ville est Osaki Hachimangu. Le plus célèbre temple est Rinno-ji.

3. Faites une excursion d'une journée

Sendai est connue pour être une ville compacte. Les habitants et les touristes peuvent facilement conduire ou utiliser les transports en commun et accéder à l'une des nombreuses attractions à proximité en seulement une heure. Le temple de la montagne Yama-dera dans la préfecture de Yamagata, Matsushima (l'un des trois plus beaux endroits du Japon), et les villes thermales Sakunami et Akiu comptent parmi les choix les plus populaires.

2. Découvrez les régions dévastées par le tsunami

Le Grand Tremblement de Terre de l'Est du Japon avait déclenché un tsunami qui a tué des milliers de personnes et détruit les zones côtières de Fukushima, Miyagi et Iwate. Une visite dans les lieux en dehors du centre-ville vous donne une idée de cette vague mortelle énorme et permet d'honorer la mémoire des victimes. Vous verrez des maisons détruites, des champs vides où les maisons se dressaient autrefois, mais aussi des sites consacrés à la prière et la reconstruction. En l'absence de transport en commun, vous aurez probablement besoin de louer une voiture et de conduire durant 30 minutes pour découvrir le triste spectacle.

1. Promenez-vous à Jozenji-dori

Jozenji-dori est une rue bordée d'arbres qui symbolise parfaitement le surnom de Sendai : La Citée des Arbres. Marcher ici à l'ombre des grands arbres zelkova en été ou voir la nuit s'animer lors de l'illumination annuelle d'hiver est un spectacle romantique. Il y a beaucoup de petits magasins et cafés, ainsi qu'un parc à l'autre bout de la rue longue de 500 mètres. L'avenue accueille les principales célébrations, telles que le semi-marathon international, le Festival de Jazz de Rue, et le Festival Aoba.

Quel est votre meilleur souvenir de Sendai ? Avez-vous une recommandation qui n'a pas été mentionnée dans ce Top 10 ? Faites m'en part dans les commentaires ci-dessous. Ou, vous souhaitez explorer la ville et vous avez peur d'être bloqué par votre budget ? Consultez la liste de toutes les choses que vous pouvez faire à Sendai gratuitement !

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Celine Villeneuve

Celine Villeneuve @celine.villeneuve

Depuis ma foudroyante rencontre il y a dix ans avec l'élégance japonaise (Femme se poudrant le cou d'Utamaro), ma soif de découvrir et comprendre chaque aspect de cette culture énigmatique ne se tarie pas. Mes études de japonais et mon séjour d’un an en tant que rédactrice web dans l’Archipel n’ont fait qu’accroître mon intérêt pour ce pays magnifique. Je suis ravie de pouvoir partager ici mes quelques expériences mais plus encore, de découvrir les vôtres !

Article original par Justin Velgus

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