L'île de Yakushima

La forêt qui a inspiré Princesse Mononoke

 Par Ichiban Japan   23 mai 2015

Située à l'extrémité sud de l'île de Kyushu, Yakushima est une île qui fait rêver. Avec sa nature sauvage qui comprend à la fois montagnes, forêts et plages, Yakushima est une île époustouflante reconnue comme un trésor naturel par l'UNESCO. Surtout, pour tout fan de Hayao Miyazaki, cette île a la particularité d'abriter la forêt qui a très fortement inspiré celle de Princesse Mononoke.

Prêt à en prendre plein les yeux ? Partir à la découverte de Yakushima est une aventure à vivre absolument si vous êtes un amoureux des beaux paysages, des randonnées et de la magie de la nature.

Avant de partir explorer l'île, il est très recommandé de faire le plein de provisions car vous ne trouverez absolument rien pour vous ravitailler loin des côtes. L'île de Yakushima a en effet une superficie de 505 km et aucune route ne traverse l'île. Il existe simplement une route qui permet de faire le tour de Yakushima en 3 heures de voiture. Comme il y a également très peu de bus, j'ai dû prendre le taxi durant environ 40 minutes pour me rendre à la forêt de Shiratani Unsuikyo.

Il y a évidemment plein d'endroits à voir sur Yakushima (notamment le Jomon-Sugi, un des arbres les plus vieux au monde, accessible après une randonnée de 10 heures) mais la forêt de Shiratani Unsuikyo est un endroit à ne pas rater. Pour découvrir cette forêt particulière, 3 chemins de randonnée s'offrent à nous : 1 heure, 3 heure ou bien 4 heures de marche. Dès les premiers kilomètres, on ressent une ambiance particulière ici, la nature est très sauvage. Contrairement au Mont Fuji, Yakushima est un endroit où l'on ne croise pas des hordes de touristes : on se retrouve facilement seul et perdu en plein nature.

En avançant dans la forêt de Shiratani Unsuikyo, on pénètre alors dans un endroit que tout fan de Ghibli reconnaîtra : cette forêt est en effet celle qui a servi de modèle pour le film d'animation Princesse Mononoke. Hayao Miyazaki a d'ailleurs déclaré "Même si elle a été modifiée par l'homme, la forêt de Yakushima dégage quelque chose de sauvage, les arbres y dégagent beaucoup d'énergie et donnent aux promeneurs le sentiment d'une présence, de quelque chose d'inconnu et d'effrayant"Au sein de la forêt, on y retrouve également de nombreux Yakusugi, des cèdres millénaires. Autre variété célèbre, le Hime-Shara (littéralement "arbre princesse") est de couleur orangée et sa sève est froide : lorsqu'il fait très chaud, serrer l'arbre dans ses bras permet de se rafraichir.

En continuant la marche, on rencontre d'autres êtres, mais pas des humains ! La forêt de Yakushima étant très sauvage, on croise de nombreux Shika appelés Yakushika. Contrairement à d'autres endroits du Japon où ils sont également présents, ils sont ici très sauvages et ne viennent pas réclamer de la nourriture. On croise aussi beaucoup de Yakuzaru, les singes de Yakushima, qui sont notamment très présents sur le bord des routes.

Enfin, après plusieurs heures de marche en effectuant la plus longue randonnée, on arrive alors à Taiko Iwa (littéralement "rocher tambour"), le final de la marche. Une vue époustouflante vous attend, un endroit magique. On se dit alors que les heures de marche sont totalement méritées. Attention cependant à ne pas trop tarder avant de rebrousser chemin car il n'y aura plus personne à l'accueil de la forêt à partir de 17 heures. On se retrouve alors perdu en plein milieu de l'île sans personne aux alentours et on doit suivre une route déserte durant 4  ou 5 heures pour revenir jusqu'à la ville. Évidemment, la probabilité pour qu'une voiture passe vous secourir est extrêmement faible donc il ne faut pas compter dessus... même si un miracle est toujours possible ! ;)

Vous pouvez retrouver toute cette aventure en vidéo (et découvrir comment s'en sortir lorsqu'on est resté trop tard dans la forêt) dans cet épisode d'Ichiban Japan, documentaire sur le Japon

Photographié par Ichiban Japan
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Laurine Thiodet il y a un an
Cette forêt à l'air paisible... ^_^ et la photo avec le daim, magique.