La Préfecture de Kagoshima

Un climat ensoleillé avec le volcan Sakurajima en toile de fond

 Par Matthew Dobbins   18 août 2014

La préfecture de Kagoshima est dominée par Sakurajima, le nom attribué à l'île située à environ 5 km de la ville, qui héberge l'un des volcans les plus actifs au monde. Heureusement, selon la logique des volcans, ceux qui entrent régulièrement en éruption constituent moins une menace que ceux «endormis». Le Sakurajima Visitor Center propose de nombreuses expositions liées au volcan et ses environs. Le Running Sakurajima Road Race attire lui plus de 1500 coureurs, chaque année au mois février, pour une course de 5 km, 10 km, ou même un demi-marathon dans l'ombre du puissant volcan.

La préfecture dispose également d'une gamme impressionnante de produits locaux. Vous pouvez y trouver le succulent kuro-buta (porc noir), un plat que l’on peut déguster partout dans la préfecture. Cette viande tendre et particulièrement savoureuse est préparée sur des flammes nues. Les patates douces (imo) sont une autre spécialité phare de Kagoshima. Elles sont également consommées et utilisées pour la préparation de la célèbre liqueur shochu. Kagoshima compte donc un bon nombre de brasseries de shochu. Chaque marque possède sa propre saveur particulière, mais les patates douces restent l'ingrédient traditionnel de base. Chacune de ces expériences culinaires uniques vous donneront le sentiment de goûter à la vraie cuisine japonaise.

La préfecture de Kagoshima détient également une place unique dans l'histoire. Le célèbre guerrier Saigo Takamori, originaire de Kagoshima, fut à la tête d’une importante troupe de samouraïs et lutta contre l'armée de l'Empereur qui se modernisait alors rapidement dans la dernière partie du 19e siècle. Vous pouvez aujourd’hui visiter le Musée de la restauration Meiji dans la ville de Kagoshima, mais aussi plusieurs sites relatifs à l’histoire de Saigo. En plus de ses samouraïs légendaires, la région a également prospéré en temps que port de commerce et métropole culturelle dès le 17ème siècle. Cette réputation lui a valu le surnom de « Naples de l'Est », car les résidents y jouissaient d’un style de vie culturellement riche et raffiné, semblable à celui de l’Europe à cette époque. La ville de Kagoshima accueille également le Festival Ohara chaque année au mois de novembre, où plus de 20 000 personnes vêtues de happi colorés (manteau traditionnel japonais) et de kimono, dansent dans les rues pendant près de deux jours.

Le Kyushu Shinkansen relie Kagoshima avec le reste du réseau Shinkansen via la station Kagoshima Chuo en plein cœur de la ville. Fukuoka se trouve à environ 1 heure et demi de là. Vous pouvez aussi accéder à Hiroshima en 3 heures, Osaka en 4 heures, et Tokyo en 7 heures environ. Un aller simple pour Tokyo coûte environ autant qu'un JR pass 7 jours non réservé pour adulte, donc vous pouvez explorer de nombreux endroits en ne payant que ce JR pass.

Des lignes de train et de bus complémentaires vous permettront de découvrir la préfecture facilement. Les villes de Chiran, Kirishima, Ibusuki, et Makurazaki offrent chacune des expériences uniques comme la visite de villas authentiques de samouraïs, les spas de détente, les bains de sable, et de superbes plages. Aussi, les îles Amami au sud de l’Archipel, offrent d'excellents spots de plongée et garantissent un climat chaud presque toute l’année, faisant ainsi du printemps et de l’automne, des saisons idéales pour les visiter. Si vous voulez faire la fête, la «grande ville» de l'île principale Amami-Oshima, Naze, réserve la fois de magnifiques plages mais aussi plusieurs, petites mais sympathiques, boîtes de nuit. Plus loin, Okinoerabujima offre des côtes sauvages et de nombreuses criques cachées…

Visitez la préfecture de Kagoshima et découvrez par vous-même les charmes du sud du Japon.

Office du tourisme de la préfecture de Kagoshima

http://www.kagoshima-kankou.com/for/

Kagoshima Association Internationale

http://www.synapse.ne.jp/kia/e/index.htm

Écrit par Matthew Dobbins
Membre de JapanTravel
Traduit par Celine Villeneuve

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