Himeji

On vient pour le château et on reste pour le saké

Par Rachel E T Davies   5 déc. 2018

Himeji est célèbre pour son château. Et cela paraît normal : ce château est considéré comme le château le plus spectaculaire du Japon pour sa taille imposante et sa beauté (il est également connu sous le nom de «château du héron blanc» pour son extérieur qui imite l’élégance d’un héron en vol) et pour son parc parfaitement préservé.

Le château est à la fois un trésor national et un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Contrairement à la plupart des châteaux du pays, il a été épargné par la guerre, par les tremblements de terre et par les incendies. Il fait partie des douze châteaux d'origine du pays. En 2015, il a complètement réouvert au public après un vaste projet de rénovation visant à restaurer l’intérieur et les sols. Il n’est donc pas surprenant que la structure achevée, héritage d’une époque impitoyable où les samouraïs dirigeaient le pays, soit si populaire auprès des touristes.

 (Photo: Rachel E T Davies)
(Photo: Rachel E T Davies)

Le jardin du château, Koko-en, est également un spectacle à voir. Construction relativement récente, le jardin de style japonais a ouvert ses portes en 1992 sur le site de l'ancienne résidence du seigneur féodal (Nishi-Oyashiki). Sur la base de la conception de la période Edo, il y a neuf jardins séparés et murés - attendez-vous à voir des fleurs, des étangs et même un jardin de thé où les visiteurs peuvent profiter du sencha et du matcha au milieu du magnifique paysage naturel.

Mais Himeji est plus que cette maison historique. Prenez le district de saké de Harima, l’une des régions les plus connues du Japon pour la production de saké en raison de son patrimoine de saké. D'après d'anciens documents culturels, le Harima Fudoki (compilé il y a environ 1300 ans à l'époque de Nara) décrit le processus de fabrication du saké pour la première fois au sanctuaire de Niwata, au bord d'une petite ville de montagne appelée Shiso-shi a une industrie de fabrication de saké en plein essor aujourd'hui. Il était écrit dans le Harima Fudoki que le riz destiné à être une offrande aux dieux avait été gâché par le mildiou; il était donc transformé en saké (en utilisant le mildiou, connu sous le nom de koji, comme forme de levure). une grande fête qui a eu lieu en l'honneur des dieux. On pense que c'est la première fois que l'on utilise le koji pour fabriquer une boisson fermentée ressemblant à du saké, donnant ainsi naissance à la méthode utilisée pour produire le saké moderne.

 (Photo: Rachel E T Davies)
(Photo: Rachel E T Davies)

On pense également à Harima où a été créé le «roi du riz à saké», Yamada Nishiki, en 1923. Le Yamada Nishiki est un riz haut de gamme adapté à la production de saké en raison de ses grains opaques, de son noyau blanc pur et de sa faible teneur en protéines. On pense qu'il est utilisé dans la majorité de la production de saké de haute qualité (à partir du niveau Daiginjo). À l’heure actuelle, Harima cultive 80% de la population japonaise de Yamada Nishiki et, entre les villes, la campagne regorge de rizières fraîches et verdoyantes entretenues par les agriculteurs locaux, ce qui en soi est un spectacle à ne pas manquer.

 (Photo: Rachel E T Davies)
(Photo: Rachel E T Davies)

La région de Harima compte aujourd'hui 22 villes réparties dans trois régions: West Harima (bassins des rivières Isogawa et Chikusagawa), East Harima (bassins des rivières Yumesakigawa et Ichikawa Kakogawa) et North Harima (bassin de la Kakogawa et Akashi). Chaque région possède un certain nombre de brasseries de saké traditionnelles et opérationnelles, beaucoup d'entre elles ayant une riche histoire et une tradition ancestrale de brasser des sakés parfaitement équilibrés. La région est en fait très accessible depuis la ville de Himeji. Un court trajet en voiture et principalement regroupés dans de jolies villes et villages ruraux bien préservés (dont la plupart sont à moins d'une heure de Himeji) constituent un vaste choix de brasseries, de bars et de magasins bien-aimés. Le lecteur offre également l’opportunité de voir certains des paysages de la campagne rurale japonaise qui manquent souvent aux touristes, notamment des paysages montagneux à couper le souffle entourés de forêts profondes et anciennes.

 (Photo: Rachel E T Davies)
(Photo: Rachel E T Davies)

Louer une voiture au Japon est simple, il faut soit un permis de conduire international (obtenu avant d'arriver au Japon), soit à côté de votre permis de conduire existant, soit, dans certains cas, une traduction officielle de votre permis lorsque le PDI n'est pas disponible. Effectuez simplement une recherche en ligne pour connaître les exigences exactes de votre pays d’origine et souvenez-vous que l’alcool au volant est strictement interdit dans le pays, il est donc recommandé de toujours désigner un conducteur lors de la visite de brasseries. Sinon, recherchez en ligne le groupe Tourisme culturel Harima Sake qui organise un certain nombre d’événements, allant de l’organisation de séjours de nuit au saké à la visite guidée d’une journée en bus de la brasserie Harima, Harima, qui transporte les visiteurs vers une sélection de sites associés à la célèbre production de saké de la région.

Qu'est-ce que tu attends? Visitez Himeji pour ses sites antiques, son délicieux saké et son patrimoine naturel privilégié pour l’exploration. Himeji est tellement plus qu'un après-midi de visites touristiques, alors écrivez ce guide et partez pour un véritable voyage au Japon.

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Marbach Hélène

Marbach Hélène @Marbach Hélène

J'habite à Tokyo depuis Août 2015 et je souhaite faire découvrir les coins sympas, les coups de cœur au Japon, un peu en dehors des sentiers battus. Et pourquoi pas quelques conseils pour ceux qui voyagent au Japon !

Article original par Rachel E T Davies

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