J'ai testé le woofing à Furano

Expérience idéale pour découvrir cette région d'Hokkaido

Par Jules Rouhling   

J'ai testé le woofing à Furano, au milieu de l'île d'Hokkaido, au nord du Japon. J'ai en effet travaillé dans une ferme locale durant l'été et effectué plusieurs petits boulots : récolte du maïs, garde d'enfants, service en restaurant...

Qu'est-ce que le woofing ?

Le woofing consiste typiquement à travailler dans des auberges ou fermes en échange du gite et du couvert. Un organisme à but non lucratif met en relation les voyageurs (backpackers) et les hôtes dans près de 100 pays. C'est un excellent moyen de voyager à petit budget, de rencontrer les locaux et de visiter les alentours en restant quelques jours, voire semaines dans la région. Cependant, le travail peut être pénible et cette méthode de voyage contraignante ne convient pas à tout le monde.

Qu'ai-je fait à Furano ?

Furano est une petite ville de 25.000 habitants au milieu de l'île d'Hokkaido (nord du Japon). On peut s'y rendre en train (2 heures depuis Sapporo), bus (3 heures depuis Sapporo - moins cher) ou voiture. Un des backpackers japonais qui était avec moi voyageait en voiture à travers le pays et je pense que c'est la meilleur moyen de se déplacer si on a le temps.

Pour ma part, j'ai choisi une ferme au milieu des montagnes près de Furano sur le site helpx.net. C'était un petit restaurant avec petite activité maraîchère bio. Je suis resté 18 jours en récoltant du maïs dès 04:30 (il fait moins chaud tôt le matin) puis en l'empaquetant. C'était sympa car j'étais avec les fermiers locaux qui ne parlaient que japonais. J'ai aussi accompagné un enfant en vélo pour son entraînement de base-ball plus bas dans la vallée et conçu de la soupe de maïs. Le restaurant accueillant parfois des voyageurs, j'ai fait un peu le service.

Que visiter à Furano ?

L'idéal est d'avoir une voiture ou un vélo (si l'on est sportif) pour se déplacer alentours. La région est particulièrement connue pour ses champs de lavandes multicolores. J'ai aussi pu me rendre au lac bleu de Biei, qui doit sa couleur très étrange à la présence d'hydroxyde d'aluminium. Le vélo et la randonnée sont des activités très prisées !

Seul point négatif : l'activité à la ferme était un peu exigeante.

Je recommande fortement cette région moins connue des touristes ; ses paysages montagneux sont magnifiques et les gens très accueillants. Enfin, les températures estivales sont plus clémentes que dans le reste de l'archipel...

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Jules Rouhling

Jules Rouhling @jules.rouhling

Etudiant à l'Inalco en japonais, j'ai déjà eu la chance de voyager deux fois au pays du Soleil levant en 2014 et 2015. Je souhaite évidemment repartir en 2016 pour découvrir des régions que je n'ai pas encore eu la chance de visiter comme Hokkaidô ou Hiroshima !

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Sébastien Duval il y a un mois
Sujet inhabituel. Merci d'avor partagé ton expérience Jules !