Photo: Fabien Recoquille

‘Le Sel de la vie’ - Découvrez l'essence d'Ako

Featured | By Tom Fay 

L’expression française ‘Le sel de la vie’ résume parfaitement l'essence d'Ako, une célèbre ville productrice de sel dans l'ouest de la préfecture de Hyogo, nichée sur les rives de la mer intérieure de Seto. C'est pourquoi un des principaux intérêts d'une visite à Ako est de ralentir et de profiter de la belle vie, que ce soit en goûtant à la fantastique cuisine régionale ou en passant un moment de détente à côté de la mer. De plus, les visiteurs peuvent découvrir en direct l’origine des ingrédients locaux - le sel, les fruits de mer, les fruits et légumes - pour mieux comprendre l'histoire, la culture et les saveurs de la région. Avec son magnifique environnement naturel et ses fabuleuses sources chaudes en bord de mer, Ako est l’endroit idéal pour se détendre et se relaxer entouré de paix et de tranquillité.

(Photo: Fabien Recoquille)

Des épices qui rendent la vie plus savoureuse

Pour découvrir cette ambiance unique d'Ako ‘Le sel de la vie’ , une visite ‘De la ferme à la table’ est le moyen idéal pour profiter d'un peu du ‘piment de la vie’. J'ai commencé ma visite au parc Hyogo Ako Seaside, un ancien site de fabrication de sel où je me suis beaucoup amusé à fabriquer mon propre sel d'Ako à travers une expérience engageante et pratique. J'ai même eu un petit pot de sel à ramener à la maison à la fin!

(Photo: Fabien Recoquille)

Nous avons ensuite été invités à visiter une ferme locale et à rencontrer les agriculteurs, et nous avons eu la chance de cueillir les légumes cultivés dans les champs - un excellent moyen de vraiment comprendre l’origine des ingrédients. Après cela, nous sommes allés dans une ancienne brasserie de saké pour commencer la partie cuisine de la visite, passant quelques heures agréables à apprendre à préparer et à cuisiner une variété de plats, sous la direction d'un chef japonais expert.

À la fin de la visite, nous nous sommes réunis pour savourer ensemble les plats que nous avions préparés et ainsi découvrir les délicieux goûts locaux d'Ako. Non seulement nous avions créé des plats avec un goût et un aspect merveilleux, mais cela nous a permis aussi de nouer de nouvelles amitiés durables - une expérience enrichissante en ligne avec le véritable esprit du "sel de la vie".

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Si vous n’êtes pas attirés par faire la cuisine, dirigez-vous dans l'un des nombreux excellents restaurants d'Ako, tels que Nijo dans le quartier de Sakoshi, qui propose une délicieuse cuisine de saison (y compris des huîtres en hiver) dans le cadre douillet d'une centenaire traditionnelle kominka (maison de style japonais)

Des séjours apaisants

(Photo: Fabien Recoquille)

Parmi les touristes japonais, Ako est également connue comme une excellente destination pour un voyage lent, vous permettant de vous échapper de l'agitation des villes surpeuplées du Japon; et pour ceci il n'y a pas de meilleur endroit que la région pittoresque de Misaki. J'ai passé une heure ou deux à errer dans les rues calmes et les sentiers côtiers, où les belles vues sur la mer et les sons apaisants de l'océan m'ont rapidement mis dans un état d'esprit détendu.

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La région compte également une multitude d'hôtels de luxe et de ryokan, dont certains, comme l'exceptionnel Ginpasō, proposent une cuisine raffinée et exceptionnelle et également des bains extérieurs à débordement avec vue panoramique sur la mer. Toutes les tensions et le stress de la vie quotidienne disparaissent lorsque vous vous asseyez et vous baignez dans les eaux chaudes et apaisantes, en regardant la mer vers les îles lointaines - sans aucun doute l'une des meilleures expériences de sources chaudes que j'ai vécues au Japon !

(Photo: Fabien Recoquille)

Autrement vous pouvez choisir un séjour à Imai-sō, une élégante boutique minshuku (maison d'hôtes) nichée dans une baie paisible ; avec seulement deux chambres spacieuses et luxueuses, la nourriture et l'hospitalité exceptionnelles sont incomparables. Profitez du plaisir de savourer le dîner et le petit-déjeuner dans la salle à manger ouverte au front de mer, tout en écoutant le bruit de la mer qui clapote le long du rivage à seulement quelques mètres.

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Ako est idéalement situé le long de la ligne Tokaidō Sanyo Shinkansen entre Osaka et Hiroshima, et se trouve à seulement 30 minutes en train de Himeji, ce qui en fait une petite retraite balnéaire parfaite, loin des foules de touristes. Que vous soyez intéressé par la cuisine, l'histoire ou la culture, ou que vous souhaitiez simplement vous détendre et vous relaxer en plein nature, Ako est un joyau inconnu de la mer intérieure de Seto. Prenez donc le temps de visiter le ‘pays du sel’ du Japon, où les épices rendent la vie un peu plus savoureuse - le ‘sel de la vie’ !

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Serena Ogawa

Serena Ogawa @serena.ogawa

Travel Editor for Japan Travel by day, novel-writing cat lady by night.

Article original par Tom Fay

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