Les iles Ieshima: De retour chez soi

Des îles de la mer intérieure de Seto au large de la côte de Hyogo

Par Bryan Baier   

«Ieshima» signifie «île natale». Après avoir patienté, lors d’une tempête à l’abri des ports d’Ieshima vers 600 ans avant notre ère, le légendaire premier empereur du Japon, Jimmu, a dit des iles Ieshima “qu’elles étaient si paisibles que l’on s’y sentait comme à la maison.

Les îles Ieshima sont un groupe de 44 petites îles de la mer intérieure de Seto. Elles font partie du parc national de Setonaikai et se trouvent à 18 kilomètres au sud de Himeji, dans la préfecture de Hyogo. Outre leurs ports bien protégés, les îles sont réputées pour la qualité de leurs poissons, pour leurs carrières de pierre - utilisées dans la construction du château d'Osaka au XVIe siècle - et pour leur rythme de vie serein et paisible.

Coucher de soleil sur l'île d'Ie
Coucher de soleil sur l'île d'Ie

A voir

Sur les 44 îles du groupe d'îles Ieshima, seules quatre sont habitées.

Nishijima et Tangajima, respectivement la plus grande et la troisième plus grande des îles, ont été des carrières de pierre pendant plus de 400 ans. Aujourd’hui, elles sont plus connues pour leurs plages de sable blanc et leurs eaux bleu turquoise.

Bozejima, la plus petite île, et Ieshima abritent les ports de pêche prospères de Naza, Miya et Maura. Des fruits de mer frais sont disponibles toute l'année. Le maquereau espagnol, la dorade de Boze, le sébaste noir, l'anguille congre, la crevette mante et bien d’autres encore sont pêchés puis vendus chaque jours. Des sashimis fraîchement débarqués du bateau peuvent être achetés dans de nombreux magasins et restaurants sur Bozejima et Ieshima. Les prises les plus appréciées sont les crabes bleus d’Ieshima («watarigani» en japonais) et le maquereau de Bozejima («saba»), que l’on trouve en automne et en hiver. Des menus plus élaborés, «kaiseki», comprenant plusieurs plats avec une variété de poissons locaux, sont également disponibles. Avec les bateaux de pêche qui bordent les quais d’Ieshima et les maisons rustiques qui s’élèvent l’une à côté de l’autre sur les pentes qui mènent au port, il serait facile de se croire sur une île grecque de la Méditerranée.

Panorama de l'île d'Ie
Panorama de l'île d'Ie

A ne pas manquer

Les Croisières

Comme seulement 4 des 44 îles Ieshima sont habitées, la seule façon de découvrir les 40 autres îles est par bateau. Des croisières d'une durée de deux heures, appelées Yon-ju-yon Shiawase no Shima, partent deux fois par jour des ports de Manoura ou de Miyako vers Ieshima à 10h et 13h. Les croisières coûtent 5 300 ¥ / personne et emmènent les voyageurs visiter les îles Ieshima, avec un court séjour à Bozejima avant de revenir. En mer, seuls les arbres verts des îles rompent la ligne bleue qui sépare la mer du ciel.

Les Plages

Les plages de Tatenohama et Aoinohama sur l’île de Tangajima et le centre d’expérience de la nature de la préfecture de Hyogo à Nishijima permettent aux visiteurs de nager dans les eaux bleues scintillantes et calmes de la mer intérieure Seto et de jouer sur le sable fin.

Le Sanctuaire Bentenjima

Bentenjima est un petit sanctuaire pittoresque situé sur une minuscule île dédiée au dieu dragon de la mer. l’île est reliée à Bozejima par un pont voûté. La légende dit qu'un pêcheur a irrité le dieu en capturant l'énorme poisson que le dieu de l'océan utilisait pour mener ses affaires sur terre. Le sanctuaire aurait été créé par une tornade après que la fille du pêcheur se soit sacrifiée au bord de l’océan pour apaiser la colère de Dieu.

Le Rocher Dongamessan

Dongamessan est un rocher géant en forme de tortue. La légende raconte qu'une tortue géante attendait à cet endroit que son propriétaire revienne jusqu'à ce qu'elle se transforme en pierre. Un vœu fait par un visiteur qui tapoterait la tête de la tortue 100 fois serait exaucé.

Le Festival de Tenjin

Chaque année, les 24 et 25 juillet, le sanctuaire d'Ieshima organise le festival Tenjin («Tenjin-matsuri») afin de prier pour la sécurité des océans, ainsi que pour une pêche fructueuse de fruits de mer et pour une récolte abondante de riz. Ils exécutent leurs danses traditionnelles sur un bateau-festival spécial dans le port. C’est le seul endroit au Japon où la danse shishimai se pratique sur l'eau.

Vivez Ieshima

Explorer les ruelles

Les terrains plats sur Ieshima étant limités, les maisons, les bâtiments et les routes ont été construits partout où c’était possible. Cela donne un incroyable labyrinthe de ruelles étroites qui ont peu évolué avec la modernisation. Lors d’une promenade dans la ville, vous découvrirez des puits, des sources, des pompes et bien d'autres objets historiques des siècles passés. Prenez un sympathique guide local et expérimentez une vie plus lente et plus simple.

La pêche

Pêche en mer - Au parc de pêche d'Ieshima «Seayou», les visiteurs pêchent avec les cannes à pêche et les appâts fournis par les organisateurs de l’activité. Pêche fructueuse ou pas, ils repartiront avec du poisson frais d'Ieshima.

Pêche au filet - Rejoignez un pêcheur local pour une expérience de pêche au filet ou de chalutage. Déposez un filet dans l'eau, faites-le glisser le long du fond, puis tirez-le à la main. Tout ce que vous attraperez sera préparé pour vous une fois à terre.

Canoë et Kayak

Parcourez Ieshima en canoë ou en kayak! Le centre marin B & G Ieshima de la ville d’Himeji loue des canoës et de kayaks stables et faciles à utiliser. Vous recevrez avant de partir toutes les explications nécessaires en terme de navigation pour explorer Ieshima sur l'eau à votre propre rythme. D'autres sports nautiques tels que la navigation de plaisance et la planche à voile sont également disponibles. Les installations du centre comprennent également une piscine chauffée, un gymnase, des courts de tennis, etc.

Vélo Électrique

Étant donné que la plus grande des îles Ieshima mesure moins de 7 kilomètres carrés, le vélo est un excellent moyen de se déplacer et de découvrir l’ensemble des points d’intérêts. Il est possible de louer des vélos à assistance électrique. Des guides compétents et sympathiques feront de votre randonnée une expérience joyeuse et mémorable. La location de vélos à assistance électrique à Ieshima coûte 1 000 ¥ pour une heure, 1 200 ¥ pour trois heures et 1 500 ¥ pour cinq heures auprès de l'Association du tourisme d'Ieshima. La location de vélos classiques auprès de la compagnie Takafuku Liner coûte 600 ¥ / jour. Sur Bozejima, une location de vélo à la journée (7h40-17h) coûte seulement 1 500 ¥.

Balade au Sanctuaire D'Ieshima

Le sanctuaire d'Ieshima date de plus de 2 000 ans et est dédié aux marins et à la sécurité des océans. Il se trouve au milieu d’une forêt primitive sacrée qui n’a pas été touchée par l’homme depuis la création du sanctuaire. Parcourir les sentiers et les espaces et vivre le silence des arbres et des vagues est considéré comme une expérience méditative et régénérante.

Observation de luciole

Pendant environ un mois, de la mi-mai à la mi-juin, des lucioles illuminent la nuit dans les bosquets de bambous du sanctuaire d'Ieshima et dans dix autres localités autour d'Ieshima, avec leurs magnifiques lueurs jaune-verte.

Lucioles
Lucioles

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Si vous êtes intéressé par la visite des îles Ieshima, vous pouvez faire une réservation parmi ce large choix d’activités.

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Charlie Hua

Charlie Hua @charlie.hua

I was born in Beijing and raised in Hong Kong, now I am studying Chinese and Bilingual Studies in the Hong Kong Polytechnic University.Travelling has always been my hobby and passion. Although I am a broke college student, I still try to travel aboard at least once a year. Comparing to Hong Kong, a huge concrete forest that I am living in, I prefer nature, fresh air and clear water. I have travelled to Japan four times, I have been to most of the major cities in Japan, but I prefer the heritages and forests in Kyoto, the fields of white in Hokkaido, and the sunny beaches in Okinawa.I am also a shooting athlete in Hong Kong. Since I started in late 2016, I have represented Hong Kong in international competitions several times. I have won a bronze medal in the Southeast Asia Shooting Championship in 2017, and around 11 gold medals in Hong Kong Open Championships. I speak fluent English and Chinese, including Mandarin and Cantonese. I have an intermediate level in Spanish, and I also speak a little bit of Japanese and German.Please contact me at charlie@japantravel.com , I will be happy to help out.

Article original par Bryan Baier

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