Photo: Zaid Izzuddin

La liqueur d'awamori et le karaté

Okinawa : les liens étroits entre l'awamori et le karaté

Photo: Zaid Izzuddin
Featured | By Geoff Day 

L'île d'Okinawa est connue pour être le berceau du karaté mais il faut savoir qu'elle est également le lieu de production d'une liqueur distillée unique connue sous le nom d’awamori. En réalité, les deux sont étroitement liés par leur histoire. Aussi, nous avons préparé une série de neuf vidéos pour vous faire découvrir à la fois les origines et l'état actuel de ces deux spécialités originaires d'Okinawa.

N'hésitez pas à consulter le site internet officiel pour visionner les vidéos et pour plus d'informations sur l'awamori et le karaté.

Pendant l'ère Ryukyu (1429-1879), le climat subtropical de l’île d’Okinawa a donné naissance à sa culture propre, à sa cuisine régionale et à une boisson alcoolisée connue sous le nom d'awamori. Cette liqueur est devenue particulièrement prisée lorsqu’elle a été autorisée à la vente dans la région de Satsuma (Kagoshima moderne) du Japon continental. Elle était alors produite exclusivement dans le district de Shuri à Okinawa selon un process très contrôlé et son transport faisait l’objet d’une surveillance étroite. Les guerriers engagés pour garantir la sécurité de l’acheminement étaient formés aux arts martiaux locaux qui alliaient l'influence chinoise et le raffinement de Ryukyu. Ils étaient très admirés et respectés pour leurs missions de protection de la terre d'Okinawa et des produits locaux tels que l'awamori. Le karaté était né.

Des visiteurs du monde entier viennent à Okinawa pour s'entraîner et en apprendre davantage sur l'origine du karaté qui compte aujourd’hui plus de 100 millions de passionnés répartis dans plus de 190 pays à travers le monde. La pratique du karaté permet de renforcer à la fois l'esprit et le corps - et semble être l'un des nombreux facteurs qui contribuent à faire d'Okinawa une région où l'espérance de vie est une des plus longues.

L'awamori est une denrée précieuse pour Okinawa depuis l'ère du royaume Ryukyu. Il rassemble les habitants d’Okinawa, y compris les pratiquants locaux d'arts martiaux.

Quels liens entre l'awamori et le karaté ?

(Photo: Zaid Izzuddin)

Comme mentionné ci-dessus, l'awamori, réalisé à base de riz, est un alcool originaire d'Okinawa. Il partage son histoire avec le karaté, car les premiers pratiquants participaient à la protection du marché prospère basé dans l’arrondissement de Shuri à Okinawa.

Le karaté a été créé en partie pour protéger les secrets et le transport de l’awamori d’Okinawa contre les envahisseurs et les voleurs. A ce jour, il est encore considéré comme un art martial de protection et de légitime défense. Le lien profond entre le karaté et l'awamori est encore vivant aujourd’hui. L'awamori est la boisson favorite des pratiquants de karaté lorsqu’ils souhaitent se détendre.

Une fois à Okinawa, découvrez les secrets de l'awamori

(Photo: Zaid Izzuddin)

Les visiteurs peuvent appréhender de manière plus précise la culture d'Okinawa grâce à leur découverte de l’«awamori» - il est en effet étroitement lié au mode de vie local. Très apprécié pour sa douceur et son arôme, il représente l'âme d'Okinawa.

L’awamori est intégré dans presque toutes les facettes de l’alimentation insulaire, des condiments à base de chili aux cocktails. Il est également la boisson de prédilection pendant les repas. Connue pour ses plats locaux comme le Soki Soba ou la poitrine de porc Rafute, la cuisine d'Okinawa prend complètement vie lorsqu'elle est associée à l'awamori.

Lors de votre visite à Okinawa, vous pourrez découvrir et déguster l’awamori de différentes manières. N’hésitez pas à visionner la vidéo pour découvrir comment les habitants d'Okinawa l’apprécient dans leur vie quotidienne.

Comment déguster l'awamori ?

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La saveur de l'awamori évolue dans le temps : elle a tendance à devenir meilleure au fil des années. Selon la méthode de stockage, par exemple le type de conteneurs ou l’emplacement choisi (certains awamori sont même stockés dans des grottes!), les variations d'arômes sont notables.

Les distilleries régionales ont chacune leur propre avis sur la meilleure façon de mettre en valeur les saveurs et les arômes grâce à la distillation et au stockage. Un alcool awamori qui a été stocké pendant plus de 3 ans est appelé 古 酒 (kusu). La saveur devient ainsi de plus en plus profonde et douce avec le temps.

Les locaux savourent l’awamori de différentes façons et chacune permet de découvrir la boisson de manières différentes. Pour les puristes, la meilleure façon d'apprécier les différentes saveurs est d'essayer la version la plus pure de la boisson. Mais personne ne vous reprochera d'avoir ajouté de l'eau, du soda ou de la glace. De nombreux habitants aiment également l'awamori en cocktail. Quelle que soit l'option choisie, vous apprécierez sans aucun doute l'alcool distillé le plus ancien du Japon.

Les cocktails à base d'awamori

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Awamori est utilisé dans différents cocktails qui accentuent ainsi le profil aromatique. À Okinawa, il y a une grande variété de cocktails réalisés à base des fruits et des mélanges locaux que l'on ne trouve qu’ici.

Les fruits tropicaux d'Okinawa tels que le shikuwasa, le fruit de la passion et la mangue produisent des saveurs sucrées qui se boivent facilement. Il existe également des mélanges à base de thé et de café pour une saveur plus tamisée. Les plus aventureux pourront même essayer le cocktail au goya local (melon amer) !

Les cocktails à base d’Awamori offrent une toute nouvelle façon de découvrir l'esprit d'Okinawa et peuvent être appréciés par tous.

Visite d'une distillerie d'awamori

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Il existe près de 50 distilleries d'awamori à Okinawa, chacune avec une atmosphère propre, son expérience et un procédé de distillation privilégié.

Le processus de fabrication d'awamori est compliqué et long. Après de nombreuses améliorations au cours des siècles, les habitants ont transformé le raffinage de l'awamori en une forme d'art. Des clients viennent de tout le pays à Okinawa pour déguster et acheter cette spécialité.

Les distilleries abritent les machines et les matériaux qui permettent de fabriquer la liqueur. La plupart d’entre elles proposent une visite de l'usine, bien que certaines zones soient interdites au public et que certains ingrédients restent secrets. Il est recommandé de suivre une visite guidée pour en savoir plus sur la fabrication de l'awamori et découvrir les étapes de la création, allant de à la maturation et au stockage. La dégustation permet de tester les différents produits pour vous aider à faire votre choix et ainsi emmener une ” bouteille souvenir” à la maison.

Découvrez le karaté à Okinawa

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Okinawa est connue pour ses longues plages infinies magnifiques, mais, comme nous l'avons vu, c'est aussi le berceau du karaté. A ce titre, de nombreux sites à Okinawa sont dédiés à l’information des touristes à propos de la culture du karaté.

Un excellent moyen de connaître le karaté d'Okinawa est de découvrir les monuments historiques et les installations dédiées. Certaines de ces installations permettent aux touristes de s’instruire et faire l'expérience du karaté directement à travers des démonstrations. Il existe également des installations de renommée mondiale pour la vente de vêtements de karaté et de fournitures connexes.

Pratiquez le karaté à Okinawa

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De nombreuses personnes du monde entier viennent jusqu’ici pour apprendre et pratiquer cet art martial sacré et enrichissant.

Vous trouverez sur place des dojos traditionnels dans lesquels les visiteurs étrangers peuvent s'entraîner. Les débutants ainsi que les confirmés sont les bienvenus aux programmes adaptés à l'apprentissage du karaté. Ils découvriront également des aspects plus orientés "santé et bien-être "associés au rituel d'entraînement.

La formation est menée selon des objectifs individuels, l'apprentissage des arts martiaux traditionnels, mais également l'amélioration de son état d'esprit et de sa respiration, ou le maintien de la santé et de l'alimentation.

Les visiteurs qui n'ont jamais fait de karaté pourront bien sûr essayer. Mais ils pourront tout de même appréhender la puissance du karaté en observant la technique des pratiquants confirmés.

Les différentes écoles de karaté

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Comme le karaté joue un rôle important dans la vie des habitants, de nombreux dojos d'Okinawa proposent ce sport. Des communautés et des groupes se sont formés, chacun avec de légères différences, mais toutes les formes de karaté coexistent harmonieusement.

En tant que berceau du karaté, Okinawa abrite trois de ses formes originales - Naha-dii, Shuri-dii / Tomari-dii et Uechi-ryu - qui ont évolué pour devenir les écoles de karaté modernes d'Okinawa.

Goju-ryu utilise la puissance et les frappes du haut du corps, contrastant avec l'agilité et les coups de pied du bas du corps de Shorin-ryu. Uechi-ryu combine des éléments des deux styles.

Santé et Style de vie en lien avec le karaté

(Photo: Zaid Izzuddin)

L'île d'Okinawa possède l'une des plus longues espérances de vie au monde, grâce à un mode de vie sain axé sur l'alimentation et l'exercice. Plus qu’un art martial, le karaté fait partie intégrante du mode de vie et de l'exercice quotidien des habitants d'Okinawa.

L'influence du karaté sur la vie à Okinawa a contribué à inspirer de nouvelles façons d'exercer basées sur les formes, les mouvements et les techniques de respiration des arts martiaux. Le karaté est utilisé pour ses bienfaits pour la santé comme une en tant que forme d'exercice qui entraîne l'esprit et le corps. Les exercices sont largement dérivés des mouvements et des formes du karaté originel qui sont pratiqués dans les dojos partout à Okinawa.

Associant des bienfaits pour la santé, à la fois pour l'esprit et le corps, il est facile de comprendre pourquoi l'awamori et le karaté sont fermement ancrés dans la culture et la communauté locale. Prolongez cette découverte en consultant le site internet officiel pour visionner toutes les vidéos.

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