Top 10 des Choses à Faire à Saitama

Un lieu idéal pour une excursion d'une journée depuis Tokyo

 Par Rebecca Quin   23 juin 2016

A moins de 20 minutes de train de Tokyo, vous trouverez une région chargée d'histoire, riche en traditions et regorgeant d'activités de plein air. Idéale pour une excursion d'une journée ou plus, consultez ce top 10 des choses à faire à Saitama pour découvrir les immanquables de la préfecture.

1. Visitez la "Petite Edo" de Saitama

La "Petite Edo" à Kawagoe, bien qu'effectivement très petite, est un exemple pittoresque de l'architecture japonaise traditionnelle, où les ruelles photogéniques sont bordées de magasins d'artisanat vendant des bonbons fabriqués à partir de la spécialité de la ville : la patate douce. Une fois rassasié de crème glacée à la patate douce, vous pourrez errer dans Penny Lane à la recherche de biscuits géants ou de mini-bonbons avant de retourner à contrecœur à la civilisation moderne via Crea Mall.

2. Essayez-vous à la navigation fluviale traditionnelle à Nagatoro

Les sommets des montagnes bleues dominent des fleurs de saison spectaculaires dans un endroit si pittoresque que vous aurez envie de sortir vos aquarelles, mais il y a beaucoup d'autres d'activités de plein air qui n'ont rien à voir avec des tentatives artistiques. Des activités par exemple centrées autour de la rivière Ara (ou Arakawa), le long de laquelle vous pourrez effectuer une croisière dans un bateau traditionnel en bois ou que vous pourrez dévaler dans un canot si vous voulez vous essayer au rafting. Il y a également ici un téléphérique, une locomotive à vapeur et de nombreux ateliers d'artisanat et de cuisine traditionnelle.

3. Assistez à un match des Urawa Reds

Un match avec les Urawa Red Diamonds, le Manchester United de la J-League, vaut la peine d'être vu, au moins pour avoir un aperçu de la folie du fandom japonais. Peignez-vous en rouge, puis préparez-vous à crier à pleins poumons et à l'unisson dans l'impressionnant stade de Saitama.

4. Découvrez les secrets de fabrication du saké

Rien ne signifie plus "je suis en vacances" qu'être légèrement ivre dans la journée. Saitama a les moyens de fournir cette occasion de plusieurs façons, mais la meilleure méthode reste une visite dans l'une des brasseries de saké locales. Avec près de 35 brasseries situées dans la préfecture, Saitama est réputée pour son saké. Lors de la visite, vous aurez la chance de découvrir le processus de brassage avant d'essayer une fournée fraîchement fermentée. La période de récoltes dure de décembre à mars, mais la plupart des brasseries ont un musée et une boutique qui sont ouverts toute l'année.

5. Admirez les fleurs à Chichibu

De la mi-avril à début mai, plus de 400 000 minuscules shibazakura (phlox mousse) fleurissent et créent un tapis de fleurs géant dans le parc Hitsujiyama de Chichibu. Cet endroit est plus proche de Tokyo que le célèbre festival Fujizakura se déroulant à la base du Mont Fuji. Ces rangées de fleurs roses et violettes sont plantées pour former des collines de mousses colorées. Des stands de nourriture et de boisson sont présents sur le festival pour vous sustenter pendant votre contemplation.

6. Découvrez un festival de char

Organisé tous les ans les 2 et 3 décembre, le Chichibu Yomatsuri est l'un des trois plus grands festivals de chars du Japon. Six énormes chars richement décorés avec des lanternes et des tapisseries sont transportés à travers les rues vers l'Hôtel de Ville, où ils peuvent être admirés sous un épique feu d'artifice de deux heures. Le Chichibu Festival Hall dispose de beaucoup d'informations intéressantes sur le festival et est ouvert toute l'année.

7. Dansez sur de la J-Pop au Saitama Super Arena

Situé dans le tentaculaire complexe commercial et de loisirs Saitama Shintoshin Cocoon, Saitama Super Arena n'a cessé de croître jusqu'à devenir un lieu privilégié dans le pays pour accueillir des évènements locaux et internationaux, ainsi que des foires et des compétitions sportives. Paul McCartney a déjà joué dans cet endroit ainsi que le fameux groupe de J-Pop EXILE. Consultez le site internet de Metropolis pour en savoir plus sur les évènements à venir.

8. Perdez-vous dans le plus grand centre commercial du Japon

AEON Town Lake est en fait un groupe de trois centres commerciaux distincts reliés par des ponts à l'intérieur pour former un vaste centre commercial. Des marques japonaises et internationales (comme Uniqlo, Zara et Krispy Kreme) sont réparties sur trois étages. Idéalement (et dangereusement), Town Lake est situé juste à côté de l'autre hyper-centre commercial Lalaport, ainsi que du géant IKEA géant et du supermarché américain Costco.

9. Escaladez une montagne (ou trois)

A un peu plus d'une heure du centre de Tokyo, les montagnes de Saitama permettent d'apprécier la beauté naturelle du Japon, sur des sentiers moins fréquentés que ceux à proximité du Mont Fuji ou du Mont Takao. Les chemins de randonnée des monts Hiwada, Takasashi et Monomi mènent les visiteurs à travers des forêts tranquilles, des sanctuaires anciens et des cascades à couper le souffle. Ils offrent également une série de panoramas spectaculaires sur Saitama.

10. Mangez, mangez et mangez

Un excès de nourriture est indissociable d'un bon séjour ; galettes de riz, soupes froides de udon, petits pains de riz cuits à la vapeur et ramen men dojo savoureux sont quelques-unes des nombreuses spécialités disponibles dans toute la région. Jetez un œil à la page de Saitama pour plus de suggestions sur ce que vous pourrez ici boire et manger, et rappelez-vous d'emporter des vêtements extensibles ! Pour plus d'informations sur la façon de se rendre dans ces endroits, vous pouvez consulter les liens ci-dessous.


Pour des informations sur les horaires de trains en anglais : http://www.hyperdia.com/en/
La page officielle de la préfecture de Saitama : http://www.pref.saitama.lg.jp/site/english-top/

Écrit par Rebecca Quin
Membre de JapanTravel
Traduit par Celine Villeneuve

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Oui, les "top' sont effectivement très pratiques. Ça gagne du temps et c'est clair.
Merci pour cet article très complet. Il ne nous reste plus qu'à aller visiter Saitama!
Celine Villeneuve Traducteur il y a un an
Je suis d'accord ! L'article de Rebecca est très complet ! Je l'avais traduit parce que je trouve les "Top" pratiques pour découvrir les lieux phares d'une destination.