La Villa Impériale Katsura à Kyoto

Une visite magique

 Par Marbach Hélène   31 mai 2016

Il est rare de trouver dans un lieu autant d'harmonie naturelle. La visite de la villa impériale Katsura vous surprendra par sa magie et sa sérénité.

Au cours de la promenade proposée, on découvre un agencement très ingénieux du paysage. Le cheminement permet en effet d'admirer le jardin absolument splendide sous tous ses angles, tout en découvrant les différents pavillons construits sur pilotis et les maisons de thé.

Le jardin est de style paysager. Au milieu de la pièce d'eau se trouvent cinq îlots artificiels de tailles différentes, reliés par des ponts de terre, de bois ou de pierre. Elle est également dotée d'un appontement pour barques près de l'ensemble Sho-in (les bâtiments Kosho-in, Chusho-in, Gakki-no-mana et Shin-goten) et du pavillon de thé. Lors de la promenade, l'étang s'efface parfois totalement pour réapparaître quelques mètres plus loin.

Classique et sobre, l'architecture des différents bâtiments est d'une étonnante modernité.

La construction de la villa a été commandée par le prince Toshihito, le frère cadet de l'empereur Go-Yōzei qui était le premier chef de la famille Hachijo et qui régna de 1586 à 1611. Il fit construire en quelques années à peine le bâtiment principal Kosho-in dans une architecture simple et élégante. A sa mort, la construction resta inoccupée pendant une décennie jusqu'à ce que le prince Toshitada, son fils, entreprenne une restauration de la partie existante et une extension. Le prince, doté comme son père d'une grande sensibilité artistique, conserva l'équilibre entre les bâtiments et les jardins. Ainsi en 1662, était achevée la construction des bâtiments Chuso-in, Shin-goten, Geppa-ro, Shokin-tei et Shoi-ken. La visite d'aujourd'hui permet donc de découvrir ces bâtiments qui n'ont pratiquement pas évolués.

Attention, la visite ne se fait que sur réservation ! Cette réservation peut se faire au Palais Impérial de Kyoto dans les locaux de l'agence de la maison impériale (8h45-12, 13h-17h). Vous pouvez obtenir des informations sur le site internet de la villa qui est d'ailleurs particulièrement bien fait. On y trouve en anglais la carte détaillée de la villa et un plan d'accès depuis la gare "Katsura" (ligne Hankyu Kyoto) ou depuis l'arrêt de bus "Katsura-Rikyu" (20 minutes depuis la gare de Kyoto avec le bus 33)

Les visites guidées sont possibles, mais uniquement en japonais ou avec un audio guide en anglais ou en français.

Écrit par Marbach Hélène
Partenaire de JapanTravel

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