Eglise Notre-Dame d'Akita

Pèlerinage à la chapelle Seitai Hoshikai à Yuzawadai

Par Bonson Lam   

En japonais, Seitai Hoshikai signifie Institut des Servantes de la Sainte Eucharistie. Il s'agit d'une communauté de religieuses vivant dans le dévouement au sein d'un couvent près de la ville d'Akita, probablement l'une des villes les plus paisibles sur Terre. Le couvent est situé dans une zone semi-rurale, avec la présence de rizières et de forêts, à huit kilomètres au nord-est de la gare ferroviaire JR d'Akita, sur la nationale 15. Par cette route, vous passerez devant les sources chaudes d'Akita et le couvent se trouve avant le Mont Otaki.

Il n'est pas nécessaire que vous soyez catholique ou japonais pour visiter Seitai Hoshikai et, puisqu'ici les religieuses ne parlent pas beaucoup anglais, le langage de la paix et de la contemplation est universel. Il y a de nombreux jardins et endroits pour prier et méditer au sein du couvent, tel que le jardin de l'agneau. On retrouve un mélange d'influences japonaises et européennes dans les jardins et les chapelles. L'un des endroits les plus tranquilles est le jardin japonais dont les arbres sont des dons provenant de différentes parties du Japon. Beaucoup de bénévoles travaillèrent avec amour sur la réalisation de ce jardin. Les visiteurs doivent noter qu'il s'agit plus d'un couvent que d'une église. Une messe y est célébrée à 7h30 mais elle n'est pas ouverte au public.

Nombreuses sont les personnes à venir ici en pèlerinage pour voir la statue de Marie, aussi appelée Notre-Dame d'Akita. Elle fut sculptée en 1963 par Saburo Wakasa, un sculpteur de la région. De 1975 à 1981, la statue versa des larmes plus d'une centaine de fois, ce que plus de deux mille personnes virent. En 1982, Agnes Katsuko Sasagawa, l'une des religieuses, fut guérie de sa surdité au cours d'une messe.

Depuis la ville d'Akita, il est facile d'accéder à Seitai Hoshikai afin de venir en excursion pour une journée ou une demi-journée. Depuis la sortie ouest de la gare JR d'Akita, allez à l'arrêt de bus 12 où vous pourrez prendre les bus 351, 352, 353, 360, 361, 362 qui devraient s'arrêter à l'arrêt Yuzawa (le plus proche de l'Eglise). Les bus passent assez fréquemment, environ toutes les demi-heures en journée. Si vous voulez plus d'informations, il y a du personnel parlant anglais au centre d'information touristique situé en haut de la gare JR d'Akita, près des portiques de contrôle des tickets.

Assurez-vous d'avoir assez de pièces de monnaie ou de billets de 1 000 yens pour les trajets en bus. Vous pouvez également acheter un ticket Journée pour le bus, ce qui est un peu plus cher qu'un ticket aller-retour pour Seitai Hoshikai, mais vous pouvez voyager de manière illimitée toute la journée. Le ticket Journée est disponible au guichet pour la vente de tickets de bus situé sur le côté ouest de la gare d'Akita. Vous pouvez également acheter de la nourriture et des boissons à emporter dans les magasins de la gare, car il n'y a pas beaucoup d'endroits où manger près de Seitai Hoshikai.

Lorsque vous prenez le bus, vous devez prendre un ticket. Il y a un numéro sur le ticket. Lorsque vous sortez du bus, vous cherchez le prix correspondant au ticket et vous payez à la machine prévue à cet effet. Il est également possible d'obtenir de la monnaie sur les billets de 1 000 yens. Faire le trajet en bus prend 20 minutes. Il faut sortir à l'arrêt Yuzawa, juste après l'intersection de la voie express d'Akita. Il y a ensuite dix minutes de marche pour gravir la colline depuis l'arrêt de bus jusqu'à Seitai Hoshikai.

Une autre option consiste à descendre du bus à l'arrêt Yomogidakamityou puis à gravir la colline pendant 20 minutes. En haut de la colline, tournez à gauche puis encore à gauche. Vous passerez devant un cimetière puis Seitai Hoshikai se trouvera sur votre droite. La chapelle est ouverte de 9h à 11h30, puis de 13h à 16h30.

Pensez à noter les horaires de passage des bus pour le retour, afin de vous éviter d'arriver juste après qu'un bus ne vienne de partir et ainsi d'attendre 30 minutes le bus suivant. Vous pouvez également prendre un taxi à la gare d'Akita, ce qui peut être une bonne alternative si vous voyagez à 3 ou 4, et lui demander sa carte de visite afin de l'appeler lorsque vous êtes prêts à rentrer pour qu'il vous ramène. L'Eglise et le couvent sont environ à 8 kilomètres de la ville et il y a un parking sur place. Prendre un taxi revient environ à 2 800 yens l'aller.

Si vous venez du port de croisière Tsuchizaki (Nishi) ou de la tour Selion, qui se situent à 8 kilomètres au nord-ouest de la ville, vous pouvez prendre un train ou un bus en direction du sud-est à la gare JR d'Akita, puis un bus en direction du nord-est jusqu'à l'Eglise. Les bus et les trains ne passent pas fréquemment, le trajet entier peut donc vous prendre jusqu'à 2 heures. Si vous utilisez un ticket de bus Journée à 800 yens, c'est la solution la plus économique pour vous rendre à Seitai Hoshikai.

Prendre un taxi depuis le port de croisière Tsuchizaki (Nishi), directement jusqu'à l'Eglise, vous évitera de traverser le pays dans tous les sens. La course de 10,5 kilomètres vous prendra environ 30 minutes en taxi et vous coûtera environ 3 500 yens l'aller.

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Mélanie Lemaitre

Mélanie Lemaitre @mélanie.lemaitre

Article original par Bonson Lam

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