Photo: Fabien Recoquille

Une retraite en bord de mer

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Nichée sur les rives paisibles de la mer intérieure de Seto, Ako est une petite ville avec une histoire riche. Elle s'est imposée à partir du XVIIème siècle comme l'une des principales régions du pays productrices de sel. Mais il y a bien plus à Ako que sa célèbre industrie du sel. En effet la ville abrite de magnifiques hôtels balnéaires à flanc de falaise, d'anciens temples et des sanctuaires. L’ atmosphère de petite ville calme vient compléter un charme rural. Elle est aujourd’hui encore à l’écart des sites visités par les visiteurs étrangers. Avec un accès facile depuis le Tokaido Sanyo Shinkansen entre Osaka et Hiroshima, et à seulement 30 minutes en train du très populaire Himeji, Ako est l'endroit idéal pour se détendre et se relaxer. Elle constitue une retraite balnéaire parfaite pour ceux qui cherchent à ralentir et à s'évader des foules.

Les sources chaudes de l'océan

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À quelques minutes en bus ou en taxi de la gare de Banshu-Ako, la région de Misaki est l'un des sites les plus pittoresques et une des attractions phares d'Ako. Située à l'extrême sud de la ville, la petite péninsule accidentée s'avance dans les eaux peu profondes de la mer intérieure de Seto. Installés entre les falaises et les criques, de nombreux hôtels de luxe et ryokan offrent tous des vues spectaculaires sur la mer tout au long de l’année.

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Pour des séjours d'une ou deux nuits, Ginpaso est l'un des ryokans les plus prestigieux d'Ako. Dotée d’une longue histoire, l’auberge japonaise traditionnelle sert une excellente cuisine kaiseki (utilisant des ingrédients frais et locaux) et offre une hospitalité exceptionnelle. Mais ce sont les superbes bains de sources chaudes qui impressionnent vraiment, avec des piscines à débordement en plein air, surplombant l'océan. La vue sur les îles lointaines et les sons apaisants de la mer aident à revigorer le corps et à apaiser l'esprit.

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Boutique Hôtel au bord de la baie

Une autre possibilité, séjourner à Imai-so, une ancienne maison de plage qui a été magnifiquement transformée en élégant boutique-hôtel minshuku (maison d'hôtes), avec des peintures murales originales de l'artiste d'Okinawa Ryu Umehara.

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Avec seulement deux chambres, le service et l'attention aux détails sont minutieusement personnalisés et raffinés; les chambres, luxueusement spacieuses, sont composées des meubles en bois massif et d’une décoration de bon goût. Elles offrent des vues panoramiques sur la mer et des salles de bains donnant sur l'océan. Les repas sont servis dans un espace ouvert à seulement quelques mètres de la plage et sont composés de plateaux raffinés de fruits de mer pour le dîner et de barquettes de fruits et des tartines pour le petit-déjeuner - un pur bonheur.

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Spots photo et séjours pittoresques

Un agréable sentier côtier fait une boucle autour d'une grande partie de la péninsule, permettant des promenades relaxantes le matin ou le soir, tout en offrant un accès facile aux sites balnéaires populaires tels que le Kirakira-zaka. Cette charmante et pittoresque rue pavée en pente dégage une atmosphère méditerranéenne, bordée de magasins et de cafés à la mode, et est un endroit idéal pour déguster une glace et prendre quelques photos. Dans le sanctuaire d'Iwatsuhime , à proximité, on vénère une divinité dédiée à l'amour et au mariage, avec une grande porte torii donnant sur la mer. En suivant le chemin vers l'est vous arriverez au parc de l'observatoire Higashi Misaki, un endroit idéal pour s'asseoir, méditer et admirer la vue imprenable sur la mer intérieure de Seto et les îles voisines.

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Que ce soit pour se baigner dans des eaux thermales, passer un après-midi dans un café à la mode en bord de mer ou se promener dans les rues calmes et admirer la vue sur l'océan, Ako est l'escapade idéale qui vous donnera sans doute un avant-goût de la vie au ralenti au Japon, et une étape additionnelle intéressante pour tout voyage à Himeji !

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