Ajisai Matsuri à Kaisei-machi

Un festival des hortensias dans une jolie ville

Par Sandra Isaka   

Chaque année au mois de juin, la petite ville de Kaisei-machi organise un magnifique Ajisai Matsuri, ou Festival de l'hortensia. Situé dans la partie sud de la Préfecture de Kanagawa, et entouré de montagnes sur trois côtés, ce festival de campagne est la destination idéale pour ceux qui veulent échapper à l'agitation de la ville sans avoir à voyager très loin.

Le festival se déroule dans des ruelles étroites entourant des rizières nouvellement plantées. Plus de cinq mille buissons d'hortensias, de variétés différentes, bordent ces rizières. Les couleurs vont du violet profond, au rose vif, en passant par le blanc pur. Un pH acide ou faible provoque une coloration bleue des fleurs d'hortensia; tandis qu'avec un pH plus élevé ou alcalin on obtiendra du rose. Quelle que soit la couleur, le résultat final est magnifique

En plus des hortensias, les visiteurs peuvent profiter d'une grande variété de spectacles, comprenant des danses japonaises traditionnelles, une cérémonie du thé, des concerts et du taiko. Les enfants peuvent même grimper dans une mini locomotive à vapeur. Pour ceux qui aiment faire du shopping, il existe un marché aux puces, des étales de fruits et légumes, des stands vendant des souvenirs fabriqués localement, et plus encore. En outre, les stands de nourriture vendent des spécialités japonaises incontournables tels que des okonomiyaki, des yakisoba (nouilles grillées) et des kakigori (glace pilée).

À quelques pas du coeur du festival se trouve Seto Yashiki, une ferme au toit de chaume de plus de 300 ans, ouverte au public. Pendant le festival, elle est animée par des activités. Les visiteurs peuvent profiter d'expositions d'art, de démonstrations de tissage, de vente de produits artisanaux, et plus encore. Le tarif est de 200 yens.

Le festival dure habituellement neuf jours autour de la deuxième semaine de juin. J'y assiste depuis maintenant 15 ans et j'ai toujours passé un agréable moment. Les gens de Kaisei sont très gentils et même s'ils sont incapables de parler anglais, ils accueillent les visiteurs étrangers de bon coeur.

Toujours programmé à la même date, la ville de Matsuda accueille le festival des herbes de Matsuda-yama. Des navettes occasionnelles vous conduiront du festival des hortensias au jardin d'herbes. Le jardin est également à quelques pas des stations Shinmatsuda et Matsuda. Aussi, la ville de Minami Ashigara, dans une région bordant Kaisei, organise un Hana Aoi Matsuri (festival des roses trémières).

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Celine Villeneuve

Celine Villeneuve @celine.villeneuve

Depuis ma foudroyante rencontre il y a dix ans avec l'élégance japonaise (Femme se poudrant le cou d'Utamaro), ma soif de découvrir et comprendre chaque aspect de cette culture énigmatique ne se tarie pas. Mes études de japonais et mon séjour d’un an en tant que rédactrice web dans l’Archipel n’ont fait qu’accroître mon intérêt pour ce pays magnifique. Je suis ravie de pouvoir partager ici mes quelques expériences mais plus encore, de découvrir les vôtres !

Article original par Sandra Isaka

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