Le Sanctuaire de Kasuga à Nara

Kasuga-taisha, un sanctuaire au cœur du parc de Nara

Par Alexandra Dorovici   31 mai 2014

Si vous allez à Nara, ne manquez surtout pas l'opportunité de visiter le sanctuaire shinto Kasuga-taisha, l'un des monuments les plus impressionnants de la région classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Situé au cœur du célèbre parc de Nara, réputé pour la beauté de ses paysages chaleureux et son millier de cerfs et de biches circulant en liberté, sa visite est aussi agréable que le parcours permettant d'y accéder. Vous profiterez de la beauté d'un bosquet enchanteur, s'ornant d'une lueur dorée aux dernières heures du jour, au cours d'une randonnée des plus relaxantes.

Les origines du sanctuaire de Kasuga remontent jusqu'en 768, année de sa fondation. Dès 1871, il fut désigné comme kanpei-taisha, un lieu saint des plus importants, soutenu prioritairement par le gouvernement. Aujourd'hui, il s'agit d'un lieu incontournable pour la population locale, et de nombreux Japonais, en provenance des quatre coins du pays, se rendent à Nara pour le visiter. Il y règne une quiétude apaisante qui le coupe complètement du monde extérieur.

Le Kasuga-taisha se distingue par le nombre impressionnant de lanternes de pierre jalonnant le sentier qui permet de s'y rendre (plus de 3000!) ainsi que par les imposantes lanternes de bronze qu'il abrite. Il se divise en plusieurs bâtiments dont celui dédié aux offrandes (heiden), celui dédié aux prières (haiden) et le bâtiment principal (honden). C'est un lieu dans lequel les japonais viennent prier et adresser leurs vœux de fortune en les inscrivant sur des tablettes (ema) qu'ils accrochent ensuite dans le sanctuaire. Il se distingue par des tablettes en forme de cœur à son entrée, qui recèlent des souhaits d'amour et de bonheur.

Généralement, il peut paraître difficile pour un touriste de se sentir concerné par la visite d'un sanctuaire, et encore plus par le fait de prier. Néanmoins, si vous décidez de vous laisser tenter par la randonnée à travers le parc pour accéder à ce dernier, vous pouvez être récompensé en consultant votre fortune, puisqu'il s'agit de l'un des rares sanctuaires proposant des prédictions en anglais. Pour ce faire, rendez-vous dans l'une des échoppes à gauche de l'entrée du sanctuaire et demandez la « fortune ». Le vendeur vous tendra une boîte en bois qu'il s'agira d'agiter, afin d'en faire sortir un bâtonnet orné d'un numéro. Remettez-lui ce bâtonnet, et recevez en échange une prédiction liée au numéro que la fortune vous aura mis entre les mains! Cette prédiction ne vous coutera que 200¥, soit un peu moins de 2€. 

Ces dernières se classent par degré de bonne fortune (mauvaise, plutôt mauvaise, modérément bonne, bonne) et vous indiquent comment vous comporter pour optimiser votre bonheur. Elles contiennent également quelques indices sur la réalisation de vos désirs, sur l'arrivée de celui que vous attendez, vos voyages, votre prospérité, vos querelles et même... votre agriculture.

Je recommande fortement la visite de ce sanctuaire qui est plutôt facile d'accès et dont la visite vaut autant le détour que le chemin qui y mène. Il se situe à une trentaine de minutes de la station Kintetsu Nara, à partir de laquelle il suffit d'entrer dans le parc de Nara et de continuer votre chemin vers l'est. Cette promenade vous emplira d'une sérénité certaine et vous donnera, l'espace d'une visite, l'impression de vous couper complètement du monde extérieur et de ses incommodités.

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