Le Parc Senkō-ji à Onomichi

Point de vue sur les montagnes et brise marine

Le Parc Senkō-ji est l'une des principales attractions de la ville portuaire de Onomichi et attire de nombreux touristes armés de caméras. Le parc se situe au sommet d'une montagne qui surplombe la ville, offrant ainsi un point de vue panoramique sur le port, les montagnes et les îles environnantes.

Si vous avez la chance de vous y trouver sous un ciel bleu, par une journée ensoleillée, vous vous souviendrez assurément de cette vue pour longtemps. En regardant les montagnes, on remarque qu'elles passent d'un vert vif et à des teintes de bleu à mesure qu'elles s'éloignent à l'horizon. Consultez la météo si vous prévoyez de vous arrêter à Onomichi seulement pour une journée, car le parc de Senkō-ji peut être plutôt ennuyeux par temps gris.

Cela étant dit, il y a plusieurs choses à faire dans le parc pour vous occuper pendant un moment. Premièrement, il y a la plateforme d'observation. Malgré le fait qu'elle soit petite, elle offre une vue à 360 degrés sur Onomichi. La vue n'est pas seulement impressionnante, elle permet de remettre les choses en perspective si vous avez été désorientés après avoir parcouru le labyrinthe de rues pour vous rendre jusqu'au parc. L'entrée de l'observatoire est gratuite et un petit restaurant/café se trouve à côté de l'escalier en spirale qui mène à la plateforme.

À l'extérieur de la tour d'observation se trouve une série de photos qui illustrent l'histoire du parc de Senkō-ji. Même si les descriptions sont uniquement en japonais, il est intéressant de voir comment le parc s'est développé au cours des années. Tout près se trouve le funiculaire, une autre attraction populaire de Onomichi. Un aller simple coûte seulement 280 ¥ tandis que l'aller-retour coûte 440 ¥. Bien que je préfère emprunter les rues pour monter et descendre la montagne, utiliser le funiculaire est relativement abordable et permet d'avoir un rapide survol de Onomichi. Un centre d'information se situe près de l'entrée au pied de la montagne. Un bon restaurant de gaufres se trouve aussi à proximité.

D'autres attractions se trouvent dans le parc. Évidemment, il y a le temple Senkō-ji, l'image la plus symbolique de Onomichi. Il y a aussi le Musée d'Art de la ville d'Onomichi, les pagodes, de nombreux espaces verts, le "sanctuaire des amoureux" (un petit parc avec un chemin rouge en forme de coeur) et le Petit Anon, un café de style français avec une vue incroyable et de délicieuses crèmes glacées (attention, le menu n'est qu'en japonais, parsemé de mots en français). 

Ce que je préfère au Parc Senkō-ji, c'est sans aucun doute la série de chemins qui mènent vers la montagne. Commençant près du Petit Anon et se déroulant sur les pentes, vous pourrez profiter des temples, sanctuaires et cimetières, mais aussi d'un quartier pittoresque qui expose le côté moins touristique de Onomichi. L'été, il peut être épuisant de monter les chemins, mais il y a de nombreux coins d'ombre où l'on peut se reposer et reprendre son souffle pendant l'ascension.

Si vous passez par là en cherchant quelque chose à faire, et que la météo est clémente, emportez votre piquenique, empruntez le funiculaire vers le parc Senkō-ji, profitez de la brise de l'après-midi, puis, crème glacée en main, baladez vous à travers les chemins dans la colline. Il y a de nombreuses petites merveilles à découvrir dans le parc Senkō-ji, et vous trouverez peut-être les meilleurs souvenirs de votre voyage dans ces petites choses.

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