Le Sanctuaire Yahiko

Une ville et un sanctuaire magnifiques à Niigata

Lors de ma première journée d'utilisation du pass JR, j'ai décidé de me rendre à Yahiko, une paisible petite ville de seulement 10 000 habitants. Le sanctuaire Yahiko, aussi connu sous le nom de "Oyahiko-sama", est une destination très populaire auprès des visiteurs de Niigata. 

Le bâtiment d'origine a été réduit en cendres en 1912 et le nouveau bâtiment célèbre tout juste ses cent ans. Un grand pont rouge a été bâti lorsque la zone a été re-déployée, mais il est interdit de marcher dessus. Le terrain est couvert d'arbres Zelkova, dont la plupart sont âgés de plus de 400 ans !

Alors que je marchais vers le sanctuaire, je fus frappé par la taille de l'édifice. Le bâtiment dégageait une sensation de sérénité, et n'était pas bondé comme la plupart des autres temples que j'ai eu l'occasion de visiter. 

Les gens étaient tous très amicaux, et en explorant un peu les alentours vous pourrez découvrir de nombreux bâtiments ainsi que la faune sauvage qui s'épanouit dans la forêt. 

On raconte que le sanctuaire original a été érigé en 711: il était -et est toujours- le temple le plus important de la préfecture de Niigata. 

La maison du trésor abrite la Shida no otachi, une épée datant de 1415 dont la lame mesure plus de deux mètres. Il s'agit de la plus longue épée du Japon et elle a été désignée Héritage Culturel Fondamentale par le gouvernement Japonais. 

Le sanctuaire lui-même est situé à 15 minutes de marche depuis la gare, il n'est donc pas très difficile d'y aller. La zone s'étend sur 13 hectares, et divers bâtiments peuvent être aperçus sur ces terres.

A l'ouest du sanctuaire, la montagne Yahiko s'élève à plus de 600 mètres de haut. Le circuit de randonnée qui la traverse dure près de quatre heures. Sinon, vous pouvez acheter un ticket de téléphérique à 1400 yen. 

Si vous voulez vous échapper de Tokyo pendant une journée, je vous recommande vivement cet endroit. La culture riche et la magnifique nature valent à elles seules le détour. Si vous avez un pass JR-East, le shinkansen de la ligne Joetsu prendra deux heures pour effectuer le trajet de Tokyo à Tsubame sanjo, puis vous devrez prendre le train local de Yahiko, qui en 30 minutes vous emmènera à la gare de Yahiko. 

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