Golden Gai

Des bars d'un autre temps à Shinjuku

Par Celine Villeneuve   28 oct. 2014

Entre les immenses gratte-ciels de la capitale, une infime partie du quartier de Shinjuku résiste fièrement à la modernisation... Bienvenue à Golden Gai !

Les six ruelles exigües qui composent Golden Gai sont des miraculées. Sorti indemne du tremblement de terre du Kantô en 1923, puis des bombardements de la Seconde Guerre Mondiale, ce minuscule quartier détonne désormais dans le paysage actuel de Tokyo.

Aujourd’hui, Golden Gai abrite pas moins de 200 bars. Situé à proximité de la sortie Est de la gare de Shinjuku (entre le sanctuaire Hanazono et la mairie de Shinjuku), il est possible que vous tourniez un moment en rond avant d’arriver sur les lieux.

Une fois sur place, on est rapidement frappé par l’atmosphère environnante - intime et sereine - mais aussi par l’étroitesse des rues et des établissements.

Tantôt traditionnels, tantôt branchés, ils possèdent tous un univers particulier et l’ambiance des bars reflète généralement les goûts du gérant. Pour les cinéphiles, le bar la Jetée est tout indiqué, et pour les amoureux des vinyles, ce sera le Hip Bar. Les amateurs de jazz, de punk rock, de go, ou encore de sport hippique, pourront eux aussi être comblés.

Mais avec toutes ces enseignes, le choix du bar peut s’avérer difficile. Cela dit, certains d’entre eux sont réservés exclusivement aux Japonais ou aux habitués et parfois, ce sont les prix qui vous décourageront. Il faut en effet compter le prix de la table (indiqué à l’entrée du bar) en plus de vos consommations. Il oscille la plupart du temps entre 800¥ et 1000¥.

Il est aussi possible que vous vous fassiez aborder directement par l’un des gérants en mal de compagnie.

A l’intérieur, ces établissements ne comptent généralement pas plus de cinq ou huit places. Un cadre qui incite fortement à la convivialité et qui donne bien souvent lieu à de sympathiques rencontres !

Le quartier est paraît-il très prisé par de nombreux artistes japonais. Il se pourrait donc que vous croisiez le chemin d’une célébrité lors de votre virée nocturne.

Outre des prix parfois excessifs, le charme singulier de Golden Gai est incontestable et mérite vraiment le coup d’œil.

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