Le Royaume des Crackers à Niigata

Croquez dans des crackers de riz grillés sur place !

Par Alena Eckelmann   

Croyez le ou non, il existe bel et bien un "Royaume du crackers de riz" au Japon, et on peut le trouver à Niigata. "Senbei Okoku" est situé à Nizaki, à proximité de l'aéroport de Niigata. 

Tout "royaume du crackers" japonais qui se respecte se doit d'avoir des petites mascottes mignonnes représentant des crackers: "Balin" et "Bolin" vous accueillent à l'entrée du "royaume" et vous suivront où que vous alliez dans la salle d'exposition et même sur les emballages de vos achats. 

C'est l'endroit où il faut aller si vous voulez tout savoir de l'histoire et de la production des crackers de riz, appelés senbei en japonais, et puis ensuite mettre la main à la pâte pour vous même griller, puis décorer de délicieux crackers. 

Il vous suffit de placer les crackers sur une sorte de filet en métal au dessus d'un feu et de les tourner de temps en temps avec une longue fourchette. Lorsque vous sentez qu'ils sont bons à être mangés, vous pouvez les décorer avec des dessins à la sauce soja, les tremper dans la sauce de votre choix, et ensuite vous régaler. Ces crackers fraîchement grillés encore dégoulinants de sauce seront les meilleurs qu'il vous aura été donné de goûter. 

Bien sûr vous pouvez observer les professionnels griller des crackers, mais à bien plus grande échelle. C'est amusant de les regarder faire, et de se demander comment ils arrivent à tenir le rythme imposé par la demande importante au "Royaume du cracker". Deux membres du personnel grillent environ 1500 crackers par jour chacun. 

Il existe différentes tailles et saveurs de senbei, cette gourmandise populaire qui est consommée au moment du thé au Japon. 

Au fait, saviez vous que la préfecture de Niigata est la plus grande productrice de Rice Cracker au Japon? Ce n'est pas si surprenant quand on sait qu'elle fait pousser les meilleures variétés de riz du pays du soleil levant. Quand ce délicieux riz n'est pas utilisé pour préparer les sakés les plus raffinés (il existe 96 marques de saké à Niigata), il sert à cuisiner d'excellents senbei

Des affichages sur les murs de la salle d'exposition et un documentaire vous expliqueront comment les crackers étaient produits auparavant et de nos jours. 

Le vrai roi des crackers de riz à Niigata est une entreprise, comme vous pouviez vous l'imaginer jusqu'à maintenant. Il s'agit de la salle d'exposition de Befco. Vous reconnaîtrez les senbei de Befco par la présence des deux mascottes, "Balin" et "Bolin" sur les paquets de crackers. Pensez à les repérer la prochaine fois que vous achetez des apéritifs !

Leur grande salle d'exposition est pleine à craquer de sacs de crackers de riz. La grande variété de saveurs telles que sauce soja, sucre, sel, fromage, salade ou citron, pour en nommer quelques unes, assure à tout le monde d'y trouver son compte. 

L'entrée du royaume est gratuite, mais l'activité de griller son propre cracker coûte 400 yens par personne, ce qui ne paraît pas cher quand on considère que vous pouvez par la suite manger ce que vous avez préparé. 

C'est un endroit très amusant où venir avec vos amis ou votre famille quand vous êtes à Niigata. Inutile de préciser que c'est aussi le meilleur endroit pour faire ses provisions de Rice Crackers !

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Alexis Guiral

Alexis Guiral @alexis.guiral

Etudiant en école de commerce, actuellement en stage à Niigata.  Passionné d'arts martiaux Japonais, en particulier le Karaté et l'Aikido, j'ai commencé à apprendre le Japonais en France, et je suis actuellement en train de chercher à m'améliorer par la pratique quotidienne.  J'espère que mes articles vous transmettrons les sentiments que m'ont fait vivre les lieux que j'ai visités, et j'ai hâte de recevoir vos commentaires!  よろしくお願いします。

Article original par Alena Eckelmann

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