Totsukawa, Nara

Sources chaudes régénératrices et forêts mystiques

 Par Celine Villeneuve   20 avr. 2015

Amateurs de grands espaces, Totsukawa saura vous séduire ! Située dans la région montagneuse de la préfecture de Nara, la ville s'articule autour de ses paysages inimitables. Car si sa superficie dépasse largement celle d'Osaka, la population de Totsukawa quand à elle, n'atteint pas les 4000 habitants.

Bambous et cèdres japonais peuplent les nombreuses forêts à flanc de montagnes regorgeant de chemins de randonnée.

Parmi eux, l'un des chemins du célèbre pèlerinage Kumano Kodô, inscrits au patrimoine mondial de l'Unesco. Au col de Hatenashi, les marcheurs les plus audacieux peuvent en effet retrouver la trace du chemin Kohechi, le « petit sentier » de 72km.

En traversant le pont rouge suspendu au dessus de la rivière Kanno, vous pourrez également rejoindre la piste du sentier Kohechi à proximité du col Miura-toge. Ici, vous vous enfoncerez dans une épaisse forêt et croiserez le chemin d’arbres centenaires. Notamment, un magnifique séquoia géant. Dans cette forêt où tous les arbres affichent un tronc parfaitement droit, ce dernier fait figure d’original avec son tronc à la fois tortueux et imposant.

Perché sur les hauteurs de Totsukawa à près de 1000 mètres d'altitude, la visite du sanctuaire Tamaki-jinja constitue elle aussi une agréable randonnée. En chemin, on trouve çà et là des galets blancs, témoins du pèlerinage effectué jusqu'à la plage de la préfecture de Mie. Mais le véritable trésor de la visite demeure les somptueuses peintures de plusieurs centaines d'années effectuées sur les portes coulissantes à l'intérieur de l'un des bâtiments.

Après de longues heures de marche sur les chemins accidentés du Kumano Kodô, les bienfaits des sources chaudes naturelles de la région seront salutaires. Pourtant excentrées, de nombreux voyageurs n’hésitent pas à effectuer le trajet jusque là pour apprécier la chaleur d'un onsen, le tout dans un cadre magnifique.

L'hôtel Subaru propose à ses clients de vivre l'expérience rotemburo, des bains extérieurs soigneusement aménagés, avec vue sur les montagnes environnantes. Leurs bains sont si populaires qu'une navette effectue des allers-retours quotidiennement entre ici et les gares Kintetsuyagi, Gojo et Shingu. Pour 800¥ vous pouvez profiter de ces aménagements comme bon vous semble. Et pour un séjour plus long incluant nuit d'hôtel, bains, petit-déjeuner et dîner, comptez 14 000¥. Le restaurant de l'hôtel Subaru est également à lui seul une attraction. Les repas servis sont d'une grande qualité et élaborés uniquement avec des produits de la région.

Si vous êtes en quête d'une expérience plus locale et plus conviviale, une nuit chez l'habitant, au cœur des montagnes de Totsukwa, semble toute indiquée pour vous. Les habitants de la région seront ravis de vous faire découvrir leurs spécialités, aucun souci donc à vous faire, vous serez très bien reçus.

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